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INTRODUCTION
À L’HISTOIRE
DU BUDDHISME INDIEN





PREMIER MÉMOIRE


OBSERVATIONS PRÉLIMINAIRES

Les recherches auxquelles sont consacrés ces Mémoires ont été entreprises à l’aide d’une collection nombreuse de livres sanscrits que la Société Asiatique de Paris a reçue, vers la fin de l’année 183.7, de M. Brian Houghton Hodgson, résident anglais à la cour du Népal. Fixé par les devoirs de sa place au centre d’un pays où fleurit encore le Buddhisme, M. Hodgson eut, dès l’année 1821, la pensée de profiter de son séjour à Kathmandu pour étudier cette doctrine religieuse et philosophique alors si peu connue ; et quoique ses loisirs fussent presque entièrement employés par des travaux d’histoire naturelle qui ont rendu son nom célèbre, il sut encore trouver assez de temps pour rassembler plus de documents originaux sur le Buddhisme qu’on n’en avait recueilli jusqu’alors, soit en Asie, soit en Europe. M. Hodgson se mit en rapport avec un Buddhiste instruit de Patan, et il en obtint des renseignements très-curieux sur les dogmes fondamentaux de la religion du Népal, ainsi que des indications précises sur l’existence de livres buddhiques écrits en sanscrit, auxquels étaient puisés les détails qu’il tenait du Religieux de Patan[1]. Il ne négligea rien pour voir ces livres ; il en acquit, non sans peine, un certain nombre, en fit

  1. Hodgson, Quotations from orig. Sanscr. author., dans Journ. Asiat. Soc. of Beng., t. V, p. 29.