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dans lequel l’air circule avec une très grande facilité.

D’autre part, l’avant-train est chassé énergiquement par l’arrière-train, le centre de gravité étant déplacé en avant. Or, comme un cheval est d’autant plus rapide à la course que l’équilibre est plus instable, les allures ne seront que plus accélérées ; mais pour que cela ait lieu, il ne faut pas que le cheval ait une encolure de cerf qui rejette le centre de gravité en arrière, ce qui désordonne les mouvements. À côté de tous ces avantages, sera-t-il difficile de trouver des inconvénients ? D’abord, la position est disgracieuse ; d’un autre côté, le mors ne peut agir beaucoup, car la gourmette lâche ou résiste : si elle résiste, il y a une déviation du mors des blessures de la commissure des lèvres, ce qui excite l’animal et fait qu’il se livre à des excès furieux ; mais si elle est trop avantageuse ou se rompt, le mors va sur les molaires, ne peut agir, déchire les lèvres ; l’animal s’emballe ; alors, ne voyant plus ce qui se passe à ses pieds, il ne saurait éviter les obstacles et les précipices, il est furieux et ne s’arrête que quand il tombe exténué de fatigue et ne se soutenant plus, après avoir exposé le cavalier à tous les dangers, si dans tous les cas il a pu les éviter. Les maquignons savent bien masquer ce vice par l’usage de la martingale ou de mors spéciaux ramenant la tête sur l’encolure.

On ne saurait donc prendre trop de précautions pour éviter ces deux défauts, qui souvent inapercevables au repos, se décèlent à l’œil au moindre exercice.


VIII

IMPORTANCE DES DIMENSIONS ET DE LA POSITION DE LA
TÊTE SELON LES SERVICES.


Dimensions. — D’après les différents services qu’on espère obtenir d’un cheval, la tête doit varier dans ses dimen-