Page:Pierquin - Le Poème anglo-saxon de Beowulf.djvu/38

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lui-même, et s’institue le défenseur du jeune roi Heardred qui meurt, par la suite, au cours d’une bataille.

Beowulf devient alors roi des Geats qu’il gouverne avec sagesse, pendant cinquante ans de paix, jusqu’à la venue d’un dragon qui se prend à dévaster tout le pays. Le courage du vieux héros ne se dément pas : mais abandonné par l’élite de ses guerriers, bien qu’ayant écrasé le serpent de feu, il trouve néanmoins, la mort dans cette terrible rencontre.

Les épisodes les plus marquants du poème sont : la course à la nage entre Beowulf et Breca ; Sigemund et le dragon, et l’histoire de Finn.