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LIVRE I

PREMIER ÉTABLISSEMENT DE L’ÉTAT ANGLO-SAXON

CHAPITRE PREMIER

Traditions saxonnes et galloises

La tradition commune rapporte que vers l’an de grâce 445-446, les habitants bretons d’Angleterre, abandonnés des Romains, leurs maîtres plus que leurs protecteurs, et exposés aux invasions des Picts et des Scots, appelèrent à leur aide les Saxons barbares du continent[1]. Ces étrangers remplirent fidèlement leur tâche, et châtièrent les envahisseurs du Nord ; mais pleins de mépris pour la faiblesse de ceux qu’ils avaient secourus, ils entreprirent de les soumettre aussi, et après diverses fortunes, les Saxons établirent leur domination sur les ruines des civilisations romaine et bretonne.

Les quelques détails qui ont pu parvenir jusqu’à nous, permettent d’établir que les barbares saxons étaient guidés

  1. Nous avons suivi, dans cette étude, l’admirable ouvrage de Kemble, Saxons in England, Londres, 1848 et 1876.