Page:Pierquin - Le Poème anglo-saxon de Beowulf.djvu/52

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Faisons l’application de ces remarques aux premiers événements de l’histoire saxonne : sur le pays de Kent on ne possède que des données incertaines : plus vagues et plus incertains encore, sont les faits se référant au Sussex et au Wessex. Pour le premier pays, on rapporte qu’en l’an 477, Ælli, avec trois fils Cymen, Wlencing et Gissa, aborda dans le Sussex ; que l’an 483, ils défirent les Gallois, et qu’en 491, ils détruisirent la population d’Anderida. On ne trouve point d’autre détail sur le Sussex, dans la chronique saxonne, avant l’arrivée d’Augustin, à l’exception peut être, de l’affirmation de la supériorité d’Ælli sur les autres chefs saxons. Les événements se rapportant au Wessex sont plus nombreux, et mieux détaillés : en 493, deux nobles, Cerdic et Cyneric vinrent en Angleterre, et abordèrent à Cerdicesora, où ils se battirent le même jour. En 501, ils furent rejoints par un noble, du nom de Port qui, avec ses deux fils Bieda et Maegla, aborda à Portsmouth : ils gagnent tous, en 508, une grande bataille sur un roi breton qu’ils tuent, avec cinq mille hommes de son peuple. En 514, Stuff et Wíhtgár, leurs neveux, leur conduisent un renfort de trois vaisseaux ; en 519, ils infligent aux Bretons une nouvelle défaite, et fondent le royaume de Wessex. En 527, ne nouvelle victoire est signalée : en 530, l’île de Wight est soumise, et donnée à Wíhtgar ; et en 534, Cerdic meurt, et Cyneric lui succède, qui règne vingt-six ans[1]. En 544, Wíhtgár meurt, et les faits nouveaux sont alors une victoire de Cyneric en 552 et 556, et l’accession de Ceawlin au trône. Des guerres de rois saxons de l’Ouest sont encore notées en 568, 571, 577, 584. De 590 à 595, un roi de cette race, nommé Ceól est encore mentionné. L’an 591 marque la déchéance et l’expulsion de

  1. Cerdic et Cyneric font leur apparition en 495 : après quarante ans Cerdic meurt, et Cyneric règne encore vingt-six ans !