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Bagatelle (Corneille)

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Poésies diverses, Texte établi par Charles Marty-Laveaux10 (p. 158-159).
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LIII

Bagatelle.

Ces vers sont imprimés à la page 75 de la cinquième partie des Poésies choisies. Cette pièce et les deux suivantes n’ont pas été reproduites par Granet.


Quoi ? sitôt que j’en veux rabattre,
Vous vous faites tenir à quatre,
Et quand j’en devrois enrager,
Votre ordre ne se peut changer :
Il faut vous en faire cinquante. 5
Ma foi, le nombre m’épouvante ;
Un vieux garçon de cinquante ans
N’en fait guère en beaucoup de temps,
Et ne va pas tout d’une haleine
À la benoîte cinquantaine. 10
Encor, pour être votre fait,
Il faut qu’ils soient doux comme lait,
Qu’ils aillent droit comme une quille,
Qu’ils n’aient point de fausse cheville,
Que tout y soit bien ajusté, 15
Que rien n’y penche d’un côté,
Rien n’y soit de mauvaise mise,
Rien n’y sente la barbe grise.
Voilà bien des conditions
Pour mes pauvres inventions. 20
Le temps les a presque épuisées,
Les vieux travaux les ont usées :
Comment pourront-elles trouver
Le secret de bien achever ?

Devenez un peu complaisante, 25
Et daignez vous passer à trente :
Vous serez servie à souhait,
Et je vous dirai haut et net
Que je craindrai fort peu la honte
De vous fournir mal votre conte[1]. 30
Mais je vaux moins qu’un quinola[2],
Si je n’en fais vingt par delà.
Tenir à demi sa parole,
C’est une méchante bricole[3] :
On doit s’efforcer jusqu’au bout, 35
Et ne rien faire, ou faire tout.
Il faut donc que je m’évertue,
Que je me débatte et remue,
Que je pousse de tout mon mieux,
Dussé-je en crever à vos yeux : 40
Aux grands coups on voit les grands hommes.
Voyons, de grâce, où nous en sommes :
Si je compte bien par mes doigts,
Je passe les quarante et trois ;
Encor six, vous n’auriez que dire, 45
Et vous commencez à sourire
De voir mon reste de vertu,
Sans vous avoir rien rabattu,
Ni tourné la tête en arrière,
Toucher au bout de la carrière. 50
En faut-il encor ? je le veux,
Voilà jusqu’à cinquante-deux :
Plaignez-vous, en cette aventure,
De n’avoir pas bonne mesure.


  1. Voyez tome I, p. 150, note 1.
  2. Homme à gages chargé de conduire une dame. Voyez le Lexique.
  3. Bricole, tour, détour, tromperie. Voyez le Lexique.