Biographie nationale de Belgique/Tome 2/BENOIT, Pierre

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BENOIT (Pierre), peintre et dessinateur, naquit à Anvers, en 1782, et mourut à Bruxelles, en 1854. Il fut d’abord destiné à l’état d’orfèvre ; son goût personnel l’entraîna vers le dessin et l’activité de son esprit, son désir, son besoin de savoir, lui firent accomplir, très-jeune encore, des voyages qui remplissent parfois la vie entière d’un homme. C’est ainsi qu’à vingt ans il avait déjà parcouru le nord de l’Italie, la Suisse, l’Autriche, la Bavière et la Prusse ; doué d’une facilité remarquable pour toutes qui tenait à l’intelligence, il se rendit familières les langues des divers pays qu’il parcourut ou habita. Ce fut d’abord dans l’île d’Heligoland qu’il s’établit et qu’il se livra à un commerce dont les dangers compensaient à peine les bénéfices et qui était dû au blocus continental établi par Napoléon. Plus tard, lorsque le célèbre Henri était expert du Louvre, il se distingua à Paris comme restaurateur de tableaux ; ce n’était pas là, du reste, son pemier métier ; il avait déjà été agent d’affaires, capitaine de vaisseau marchand, etc. Lié avec beaucoup de célébrités de son époque, il avait parcouru toutes les villes de l’Europe dans les conditions de fortune les plus dissemblables ; tantôt menant la vie d’un vrai bohème et réduit pour vivre à peindre des tableaux de pacotille, même des enseignes ; d’autre fois, au contraire, menant une existence pleine de faste et de luxe, recherche dans les salons et méritant par l’élégance la qualification, alors élogieuse, d’incroyable.

Parvenu à la maturité de l’âge, Benoît passa la mer, visita les possessions hollandaises des Indes et rapporta de Surinam une riche et remarquable collection de dessins et vues de ces lointaines contrées. Les dessins de cet intéressant ouvrage ont été mis sur pierre par MM. Madou et Lauters et le texte en a été revu par un littérateur distingué. Il fut publié à Bruxelles, par la Société des beaux-arts. Notre artiste avait préparé une autre publication, dont le prospectus seul a paru et qui devait former deux volumes in-8°, sous le titre de : Voyages et aventures de Pierre-Jacques Benoît, auteur du Voyage à Surinam.

Ad. Siret.