Biographie nationale de Belgique/Tome 2/BLOKHUYSEN, Renier

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BLOKHUYSEN (Renier) ou BLOCKHUYSEN, artiste flamand, dessinateur, graveur à l’eau-forte et au burin ; il travailla dans les Pays-Bas et la Hollande aux XVII- siècle et XVIIIs siècle. Il a gravé des portraits d’une facture assez distinguée ; Charles Le Blanc cite ceux de Henri-Corneille Agrippa, — Prosper Alpinus, — Georges Buchananus, — J.-B. Morgnanus, — Thomas Sydenham, tous cinq in-4°, et exécutés, ainsi qu’un frontispice, pour la Dissertatio medica inauguralis… Schuyl, imprimée à Leide en 1728. La seconde édition de la description des monuments religieux du Brabant : Antonii Sanderi chorographia sacra Brabantiæ, sive celebrium abbatiarum, cœnobiorum, ecclesiarum, etc., descriptio, publiée à la Haye, en trois volumes in-folio, par le libraire Chrétien Van Lom, en 1726, contient de lui quatorze vues perspectives. Dans le tome deuxième, six grandes planches, in-folio plano, représentant l’Abbaye des chanoines de Sainte-Gertrude à Louvain, les Couvents des Carmes chaussés à Anvers, à Bruxelles et à Louvain, des Carmes déchaussés et des Carmélites à Bruxelles ; dans le tome troisième, une très-grande planche, in-folio maximo, le Couvent des PP. prêcheurs (Dominicains) à Anvers ; sept planches in-folio plano, les Couvents des Dominicains à Bruxelles et des Frères mineurs à Anvers ; les Colléges des Jésuites à Anvers, à Malines et à Bruxelles ; la maison de Pitsenbourg (commanderie de l’Ordre teutonique) à Malines, façade et aspect postérieur. Plusieurs de ces vues perspectives sont bien traitées et ont des vignettes frontispices burinées ; il en est qui, sous certains rapports, ne le cèdent pas aux planches gravées dans la première édition de la Chorographia sacra Brabantiæ Antonii Sanderi, de 1659, par Luc Vorstermans Junior, Jacques Neefs, J. Troyen et Conrad Lauwers. Ainsi l’édition de 1659 contient, entre autres, de Luc Vorstermans les vues de l’Abbaye de Sainte-Gertrude à Louvain et du Couvent des Carmes à Bruxelles : ces eaux-fortes sont supérieures aux mêmes sujets traités par Renier Blokhuysen, mais les planches de ce dernier ont un mérite spécial, comme reproductions architectoniques. Blokhuysen exécuta aussi des plans panoramiques de villes de la Flandre française : Bourbourg, Cassel, Dunkerque, Gravelines ; et de la Flandre flamande : Grammont, Courtrai, Menin, Nieuport. Ces planches sont de format in-folio plano. Le Blanc mentionne encore le frontispice de l’ouvrage : J. Hubners Staatkundige historie, et Chrétien Kramm rappelle les portraits de J.-G. Ruisner, président bourgmestre à Thorn, décapité en 1724, et de Pierre Bartius, l’une de ses meilleures œuvres, mais qui paraît être la copie exacte d’une autre gravure, tellement imitée d’ailleurs, que l’on n’y retrouve pas le faire de Renier Blokhuysen. Dans la Batavia sacra de Van Heussen et Van Ryn, dont J. Van Bleysewyck grava le beau titre et les portraits, se voit parmi les planches in-quarto, imprimées dans le texte, l’Église de Saint-Martin, à Utrecht, gravure signée : R. Blokhuyse fecit.

L’erreur dans laquelle sont tombés la plupart des biographes, en attribuant à cet artiste des planches de la première édition de la Chorographie sacrée du Brabant (1659), tandis qu’il n’a travaillé que pour la seconde édition (1726), a laissé croire qu’il avait un fils graveur, portant comme lui le prénom de Renier ; le biographe allemand J.-B. Fussly (Allgemeine kunstler Lexicon) le fait travailler en 1730 pour les imprimeurs de Leide et signer : A.-R. Blockhuysen. Il est évident qu’il s’agit toujours du même artiste, qui a dû graver vers la fin du xviie et dans la première moitié du XVIIIe siècle.

Edm. De Busscher.

Charles Le Blanc, Manuel de l’amateur d’estampes. 1853. — Nagler, Neues algemeines Kunstler lexicon. — Piron, Levensbeschryvingen der [beroemde] mannen en vrouwen van Belgie. — Chrét. Kramm, Levens en werken der hollandsche en vlaamsche schilders, graveurs, etc. — Antonii Sanderi Chorographia sacra Brabantiæ, 1659 et 1726. — Paquot, Mémoires pour servir à l’histoire littéraire des Pays-Bas, 1763-1770. — Saint-Génois, Annales de la Société des beaux-arts et de littérature de Gand, 1861 : Antoine Sanderus et ses écrits.