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Contes et fables/L’Impératrice chinoise Sillintchy

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L’IMPÉRATRICE CHINOISE SILLINTCHY

HISTOIRE VRAIE


L’empereur chinois Goangtchy avait une favorite qui s’appelait Sillintchy. L’Empereur, désirant que le peuple se souvînt de cette favorite, montra à sa femme le ver à soie et lui dit :

— Apprends ce que l’on peut faire de ce ver, comment on l’élève, et le peuple ne t’oubliera jamais.

Sillintchy se mit à observer les vers et remarqua que lorsqu’ils mouraient, ils étaient enveloppés d’une fine enveloppe (ou cocon) entourée d’une soie qu’elle fila, et de ces fils elle tissa un foulard. Puis, elle remarqua encore que ces vers préféraient les feuilles de mûrier.

Alors elle ramassa les feuilles de cet arbre et en nourrit les vers.

Elle propagea l’espèce, et enseigna au peuple la façon de l’élever.

Depuis cette époque, cinq mille ans se sont écoulés, et les Chinois se souviennent encore de l’impératrice Sillintchy, en l’honneur de laquelle ils célèbrent une fête tous les ans.