Coup de chaleur

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Coup de chaleur(1917)
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Vieux chiot est sorti par la porte et a traversé la cour avec un pas droit et paresseux. Il s'arrêta au bord de l'herbe, s'étendit jusqu'à la montagne, lança un nez vibrant et vibrant, et s'assit tranquillement. J'ai vu la plaine monotone du Chaco, avec ses alternatives de champs et de montagnes, de montagnes et de champs, sans autre couleur que la crème de l'herbe et le noir de la montagne. Ceci a fermé l'horizon, deux cents mètres, sur trois côtés de la ferme. Vers l'ouest, le champ s'élargit et s'étend en ouvert, mais que la ligne sombre inéluctable encadrait au loin.

A cette heure matinale, la frontière, obscurcissant la lumière à midi, acquit une netteté nette. Il n'y avait pas un nuage ou un souffle de vent. Sous le calme du ciel argenté, le champ émanait la fraîcheur de la fraîcheur qui apportait à l'âme réfléchie, devant la certitude d'un autre jour sec, la mélancolie d'un travail mieux compensé.

Milk , le père du chiot, traversait la cour en même temps et s'assit à côté de lui, avec un gémissement paresseux de bien-être. Les deux sont restés immobiles, car il n'y avait pas encore de mouches.

Old , qui cherchait un moment au bord de la montagne, observa:

- Le matin est cool.

Milk suivit le regard du chiot et regarda fixement, clignant des yeux distraitement. Après un moment, il a dit:

- Dans cet arbre il y a deux faucons.

Ils rendirent la vue indifférente à un bœuf qui passa et ils continuèrent à regarder par habitude les choses.

Pendant ce temps, l'est commençait à se déployer en éventail, et l'horizon avait déjà perdu sa précision matinale. Milk croisa ses pattes de devant et ressentit une légère douleur en le faisant. Il regarda ses doigts sans bouger, décidant finalement de les renifler. La veille, il avait pris une pique et, en mémoire de ce qu'il avait souffert, il lécha intensément le doigt malade.

- Je ne pouvais pas marcher - s'exclama-t-il en conclusion.

Old ne comprenait pas à quoi il faisait allusion. Lait ajouté:

- Il y a beaucoup de puits.

Cette fois, le chiot a compris. Et il a dit tout seul, après une longue période:

- Il y a beaucoup de puits.

L'un et l'autre redeviennent silencieux, convaincus.

Le soleil sortit, et dans le premier bain de sa lumière, les dindes de la montagne jetèrent à l'air pur la trompette tumultueuse de sa charanga. Les chiens, dorés dans le soleil oblique, plissèrent leurs yeux, adoucissant leur douceur en un clin d'œil béni. Peu à peu le couple s'accroît avec l'arrivée des autres compagnons: Dick , le taciturn favori; Prince , dont la lèvre supérieure, divisée par un coati, a montré ses dents, et Isondú , avec un nom indigène. Les cinq fox terriers , couchés et bénis de bien-être, dormaient.

Au bout d'une heure, ils levèrent la tête; sur le côté opposé du ranch Bizarro deux Lower- les vasières et haute en bois avec les coureurs et les garde - corps chalet - avait senti les traces de son propriétaire, qui fit une pause au coin du ranch et regarda la Soleil, déjà haut. Il avait encore les yeux morts et les lèvres dans l' attente après sa soirée solitaire de whisky , plus que d' habitude.

Pendant qu'il se lavait, les chiens sont venus et ont reniflé ses bottes, sa queue flottant paresseusement. Comme les bêtes entraînées, les chiens connaissent le moindre soupçon d'ivresse chez leur maître. Ils s'éloignèrent lentement pour s'allonger au soleil. Mais la chaleur grandissante les fit bientôt partir, à l'ombre des couloirs.

La journée avançait comme les précédents de ce mois: secs, limpides, avec quatorze heures de soleil brûlant qui semblaient faire fusionner le ciel, et qui, en un instant, craquaient la terre mouillée de croûtes de blanquecinas. M. Jones est allé à la ferme, a regardé le travail de la journée précédente et est retourné au ranch. Dans toute la matinée, il n'a rien fait. Il déjeuna et alla faire une sieste.

Les pions sont revenus aux deux à la carpición, malgré l'heure du feu, parce que les mauvaises herbes n'ont pas abandonné le champ de coton. Après eux étaient les chiens très amis de la récolte depuis l'hiver dernier ils avaient appris à disputer les faucons les vers blancs qui ont soulevé la charrue. Chaque chien gisait sous un arbre de coton, accompagnant de sa respiration haletante les coups sourds de la houe.

Pendant ce temps, la chaleur a augmenté. Dans le paysage silencieux et aveuglant du soleil, l'air vibrait partout, endommageant la vue. La terre enlevée expirait la vapeur du four, que les péons enduraient sur la tête, enveloppée jusqu'aux oreilles dans le mouchoir flottant, avec le silence de leurs travaux agricoles. Les chiens ont changé chaque moment de la plante, à la recherche d'une ombre plus fraîche. Ils s'étirent, mais la fatigue les oblige à s'asseoir sur leurs pattes de derrière pour respirer mieux.

Réverbère maintenant devant eux un petit terrain vague d'argile qui n'avait même pas essayé de labourer. Là, le chiot vit soudainement M. Jones assis sur une bûche, qui le regardait fixement. Old se leva, remuant la queue. Les autres se levèrent aussi, mais hérissés.

- C'est le patron, s'exclama le chiot surpris de l'attitude de ceux-ci.

"Non, ce n'est pas lui", a déclaré Dick .

Les quatre chiens étaient serrés les uns contre les autres en grognant, sans détacher leurs yeux de M. Jones, qui restait immobile, les observant. Le chiot, incrédule, s'avança, mais Prince lui montra ses dents:

- Ce n'est pas lui, c'est la mort .

Le chiot s'est hérissé de peur et est revenu dans le groupe.

- Le motif est-il mort? Il a demandé anxieusement.

Les autres, sans lui répondre, se mirent à aboyer avec fureur, toujours dans une attitude effrayante. Mais M. Jones disparaissait déjà dans l'air ondulant.

En entendant les aboiements, les pions avaient levé les yeux, ne voyant rien. Ils tournèrent la tête pour voir si des chevaux étaient entrés dans la ferme, et ils se penchèrent de nouveau.

Les fox-terriers sont revenus au ranch. Le chiot, toujours hérissé, s'avance et recule avec de petits trots nerveux, et apprend de l'expérience de ses compagnons que lorsqu'une chose va mourir, elle apparaît plus tôt.

- Et comment sais-tu que celui que nous avons vu n'était pas le patron vivant? Il a demandé.

- Parce que ce n'était pas lui, ils ont répondu complaisamment.

Alors la mort, et avec elle le changement de propriétaire, les misères, les coups de pied, était sur eux! Ils ont passé le reste de l'après-midi avec leur employeur, sombre et alerte. Au moindre bruit, ils grognaient sans savoir où. M. Jones était satisfait de l'agitation de son gardien.

Enfin, le soleil se coucha derrière la paume noire du ruisseau, et dans le calme de la nuit argentée, les chiens se garèrent autour du ranch, à l'étage duquel M. Jones recommença sa soirée de whisky . A minuit, ils entendirent ses pas, puis la chute de ses bottes sur le plancher de la planche, et la lumière s'éteignit. Les chiens, alors, sentirent le changement de propriétaire plus près, et seuls au pied de la maison endormie, ils se mirent à pleurer. Ils ont pleuré en chœur, en versant leurs sanglots convulsifs et secs, comme mâchés, dans un hurlement de désolation, ce chasseur de voix du Princeil a tenu, tandis que les autres ont repris le sanglot. Le chiot pouvait seulement aboyer. La nuit avançait, et les quatre chiens âge, regroupés à la lumière de la lune, le nez étendu et nourri -Bien gonflé et choyée par le propriétaire qui perdrait-gémissant, pleurant toujours élevé leur misère intérieure.

Le lendemain matin, M. Jones alla lui-même chercher les mules et il les rejoignit à la carpidora, travaillant jusqu'à neuf heures. Cependant, je n'étais pas satisfait. Outre le fait que la terre n'avait jamais été tracée correctement, les lames n'avaient pas de bord, et avec le rythme rapide des mulets, la carpidora a sauté. Il est revenu avec et a aiguisé ses barres; mais une vis dans laquelle déjà lors de l'achat de la machine avait remarqué une faute, s'est brisée lors de l'assemblage. Il a envoyé un pion au travail à proximité, lui recommandant de prendre soin du cheval, un bon animal, mais ensoleillé. Il leva la tête au soleil de midi et insista pour qu'il ne galope pas un instant. Il a déjeuné immédiatement et est monté. Les chiens, qui le matin n'avaient pas laissé une seconde à leur employeur, restaient dans les couloirs.

La sieste pesait, submergée de lumière et de silence. Le contour entier était brumeux de la combustion. Autour du ranch, la terre blanchâtre du patio, éblouie par le soleil, semblait se déformer en ébullition tremblante, qui engourdissait les yeux clignotants des fox-terriers .

- Il n'est pas apparu plus - a dit Milk .

Vieux , quand il est apparu , a levé ses oreilles brillamment.

Poussé par l'évocation, le chiot se leva et aboya, cherchant celui-là. Au bout d'un moment, il se tut et se rendit avec ses compagnons à sa chasse à la mouche défensive.

- Ça n'est plus venu - ajouta Isondú .

"Il y avait un lézard sous le raigon", se souvient Prince pour la première fois .

Une poule, le bec ouvert et les ailes écartées du corps, traversait la cour incandescente avec son lourd trot de chaleur. Prince a suivi paresseusement avec ses yeux et a sauté vers le haut.

- Ça vient encore! Il a crié.

Le cheval sur lequel le pion était parti avançait du côté nord de la cour. Les chiens se cambrèrent sur leurs jambes, aboyant furieusement contre la Mort , qui approchait. Le cheval marchait la tête basse, apparemment indécis à propos du parcours à suivre. Comme il passait devant le ranch, il fit quelques pas vers le puits et disparut peu à peu dans la lumière crue.

M. Jones est descendu; Je n'étais pas endormi Il était prêt à continuer l'assemblage de la carpidora, quand il vit le pion arriver à cheval à l'improviste. Malgré son ordre, il devait galoper pour revenir à cette heure. A peine libéré et achevé sa mission, le pauvre cheval, sur les flancs duquel il était impossible de compter les battements, tremblait d'une inclination de tête et tombait sur le flanc. M. Jones a envoyé l'ouvrier à la ferme, avec le fouet toujours dans sa main, pour le jeter dehors s'il continuait à entendre ses excuses jésuites.

Mais les chiens étaient heureux. La mort, qui cherchait son employeur, s'était installée pour le cheval. Ils se sentaient heureux, sans inquiétude et, par conséquent, prêts à aller à la ferme après l'ouvrier, lorsqu'ils entendirent M. Jones lui crier dessus en lui demandant la vis. Il n'y avait pas de vis: l'entrepôt était fermé, le gérant dormait, etc. M. Jones, sans répondre, ramassa son casque et partit à la recherche de l'ustensile. Il a résisté au soleil comme un pion, et la marche était merveilleuse contre sa mauvaise humeur.

Les chiens sortirent avec lui, mais s'arrêtèrent à l'ombre du premier caroubier; Il faisait trop chaud. De là, fermes sur les jambes, le froncement de sourcils contracté et attentif, ils l'ont vu s'éloigner. Enfin la peur de la solitude était terminée, et avec un trot trot le suivait.

M. Jones a eu sa vis et est revenu. Pour raccourcir la distance, bien sûr, en évitant la courbe poussiéreuse de la route, il est allé en ligne droite à sa ferme. Il arriva au ruisseau et entra dans le pajonal, le pluvial pluvieux du Saladito, qui a grandi, séché et germé puisqu'il y a de la paille dans le monde, sans connaître le feu. Les arbustes, voûtés dans une voûte à hauteur de poitrine, s'entrelacent en blocs solides. La tâche de le traverser, serait déjà en plein jour, c'était très dur à ce moment-là. M. Jones l'a traversé, cependant, sautant à travers la paille tremblante et poussiéreuse à travers la boue laissée par les inondations, noyé dans la fatigue et les vapeurs âcres de nitrate.

Il est finalement parti et s'est arrêté au bord; mais il était impossible de rester immobile sous ce soleil et cette fatigue. Il a marché encore. Dans la chaleur brûlante qui grandissait régulièrement depuis trois jours, l'asphyxie du temps décomposé était maintenant ajoutée. Le ciel était blanc et il n'y avait pas de souffle de vent. L'air manquait, avec une angoisse cardiaque, qui ne permettait pas de conclure la respiration.

M. Jones a acquis la conviction qu'il avait franchi sa limite de résistance. Pendant un moment, le rythme des carotides battait dans ses oreilles. Il se sentait dans l'air, comme si de l'intérieur de sa tête le crâne était poussé vers le haut. Il a eu le vertige en regardant l'herbe. Il se dépêcha d'y mettre un terme tout de suite ... Et soudain, il revint à lui-même et se retrouva dans un endroit différent: il avait marché un demi-pâté de maisons sans rien savoir. Il a regardé en arrière, et sa tête est entrée dans un nouveau vertige.

Pendant ce temps, les chiens le suivaient, trottinant de toute leur langue. Parfois, asphyxiés, ils s'arrêtaient à l'ombre d'un petit couteau; ils s'assirent, précipitant leur haletant, pour retourner tout de suite au supplice du soleil. Enfin, comme la maison était déjà proche, pressé le trot.

C'est à ce moment-là que Old , qui était en avant, vit derrière la clôture de la ferme M. Jones, vêtu de blanc, marchant vers eux. Le chiot, avec une soudaine mémoire, tourna la tête vers son employeur, et s'affronta.

- La mort , la mort ! Il a hurlé.

Les autres l'avaient vu aussi et avaient aboyé. Ils ont vu M. Jones passer à travers la clôture, et pendant un moment ils ont pensé qu'il allait faire une erreur; mais quand il atteignit cent mètres, il s'arrêta, regarda le groupe de ses yeux célestes et marcha en avant.

- Ne marchez pas le motif à la légère! Le prince s'est exclamé .

- Il va trébucher sur lui! Ils ont tous crié.

En fait, l'autre, après une brève hésitation, avait avancé, mais pas directement sur eux comme avant, mais dans une ligne oblique et apparemment erronée, mais qui devait le conduire droit à la rencontre de M. Jones. Les chiens ont compris que cette fois tout était fini, car leur patron continuait à marcher au même rythme qu'un automate, sans rien remarquer. L'autre était déjà là. Les chiens trempaient leurs queues et couraient sur le côté en hurlant. Une seconde a passé, et la réunion s'est produite. M. Jones s'est arrêté, s'est retourné et s'est effondré.

Les péons, qui l'ont vu tomber, l'ont précipité au ranch, mais toute l'eau était inutile; Il est mort sans retourner à lui-même. Monsieur Moore, son frère maternel, s'y rendit de Buenos Aires, passa une heure à la ferme et, en quatre jours, liquida tout, se tournant immédiatement vers le Sud. Les Indiens se partageaient les chiens, qui vivaient dans le passé maigres et galeux, et allaient tous les soirs avec une furtivité affamée voler des épis dans les champs des autres.