Le Mensú

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Le Mensú(1917)
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Cayetano Maldana et Esteban Podeley, ouvriers d'obraje, sont revenus à Posadas dans le Sílex avec quinze compagnons. Podeley, ouvrier du bois, est revenu à neuf mois, le contrat conclu et avec libre passage donc. Je suis tombé-un mensuel-arrivé dans les mêmes conditions, mais un an et demi, le temps nécessaire pour annuler votre compte.

Maigre, hirsute, en short de boxeur, chemise ouverte à longue taille, comme la plupart pieds nus, sales comme tous les autres, les deux Mensu dévorés par les yeux du capital forêt, Jérusalem et Golgotha ​​de leur vie. Neuf mois là-haut! Un an et demi!

Mais ils revinrent enfin, et la hache qui souffrait encore de la vie de l'obraje n'était qu'une touche d'éclats avant le plaisir retentissant qu'ils reniflaient là.

Sur cent pions, deux seulement arrivent à Posadas avec du haber. Pour cette gloire d'une semaine que la rivière traîne en aval, avoir l'avance d'un contrat. En tant qu'intermédiaire et coadjuteur, il attend sur la plage un groupe de filles gaies de caractère et de profession, devant lesquelles les assoiffés jettent leur "ahijú! Des folies urgentes.

Cayé et Podeley descendirent d'une orgie arrangée à l'avance et, entourés de trois ou quatre amis, se retrouvèrent dans un instant devant une canne assez longue pour combler la faim d'un mensu.

Un moment plus tard, ils étaient saouls et avec un nouveau contrat signé. Dans quel travail - Où? Ils ne savaient pas, et ils s'en fichaient. Ils savaient, oui, qu'ils avaient quarante pesos dans leurs poches et la capacité d'atteindre beaucoup plus de dépenses. Les deux bave bave et le bonheur alcoolique, docile et maladroit a suivi les deux filles pour s'habiller. Les jeunes filles informées les conduisaient dans un magasin avec lequel elles avaient des relations spéciales d'un certain pourcentage, ou peut-être au magasin de la même maison d'entrepreneurs. Mais d'une façon ou d'une autre filles ils ont déclenché le luxe de chiffons renouvelé, peignes tête anidáronse, ahorcáronse de -robado avec l'alcool sang-froid parfait hidalgo bandes mate, parce que tous les Mensu a vraiment est un détachement brutal son argent.

Pendant ce temps, caye a acquis beaucoup d'autres extraits et lotions et les huiles nécessaires pour fumiger nauseam ses nouveaux vêtements, tout Podeley, plus sage, a opté pour un costume de tissu. Peut-être qu'ils ont payé cher pour un compte qui a été entendu et payé avec une pile de papiers jetés sur le comptoir. Mais de toute façon une heure plus tard, a lancé une nouvelle marque les gens ont découvert leur voiture, chaussures bottes, poncho et épaule 44 revolver à côté de lui, bien sûr-, vêtements emballés gauchement défaisait cigarette entre ses dents et la chute de chaque poche est la pointe d'un mouchoir de couleur. Acompañábanlos deux filles, fiers d'une telle opulence, dont l'ampleur a été accusé dans l'expression un peu blasé de Mensu, traînant matin et le soir dans les rues réchauffés infection de tabac noir et extraire Obraje.

La nuit vint enfin et avec lui les bailanta où les mêmes damoiselles alertés à boire Mensu induits dont la royauté à l'avance de trésorerie fait jeter les 10 pesos pour une bouteille de bière, car, au lieu de 1,40 garder sans même parcourir.

Ainsi, après le gaspillage constant de nouvelles avances - irrésistible besoin de compenser avec sept jours de grand maître les misères de l'obraje - mensú revint à surmonter la rivière dans le Sílex. Cayé conduisit un compagnon, et les trois ivrognes, comme les autres pions, s'installèrent sur le pont, où dix mules étaient déjà entassées au contact des malles, des baluchons, des chiens, des femmes et des hommes.

Le lendemain, les têtes déjà nettoyées, Podeley et Cayé ont examiné leurs cahiers: c'était la première fois qu'ils le faisaient du contrat. Cayé avait reçu 120 pesos en espèces et 35 en dépenses, et Podeley 130 et 75, respectivement.

Les deux se regardaient avec une expression qui aurait pu être terrible si un mensu n'était pas parfaitement guéri de cet inconfort. Ils ne se souvenaient pas d'avoir passé une cinquième partie.

"Añá!" Murmura Cayé. Je ne remplirai jamais ... Et à partir de ce moment-là, il eut simplement l'idée de s'enfuir de là, comme une juste punition pour son gaspillage.

La légitimité de sa vie à Posadas était cependant si évidente pour lui qu'il se sentit jaloux de l'avance majeure convenue à Podeley.

"Tu as de la chance ..." dit-il. Grand votre avance ...

"Vous apportez un compagnon", objecta Podeley. Cela vous coûte pour votre poche ...

Cayé a regardé sa femme et, bien que la beauté et d'autres qualités morales d'ordre pèsent très peu dans l'élection d'un mensú, il était satisfait. La fille éblouit, en effet, dans son costume de satin, sa jupe verte et sa blouse jaune; portant un triple collier de perles sur son cou sale; Chaussures Louis XV; des joues peintes brutalement et un cigare dédaigneux sous les paupières à moitié fermées.

Cayé considéra la fille et son revolver 44; C'était vraiment la seule chose qui valait tout ce qu'il avait avec lui. Et il courait encore le danger d'être naufragé après l'avance, si petite soit-elle, sa tentation de sculpter.

À deux mètres de lui, au sommet d'une malle, en effet, les hommes jouaient consciencieusement sur la montagne comme ils l'avaient fait. Cayé observa un moment en riant, car les péons riaient toujours quand ils étaient ensemble, quelle qu'en soit la raison, et s'approchaient du coffre en plaçant une lettre de 5 cigarettes.

Modesto principe, qui pourrait fournir suffisamment d'argent pour payer l'avance dans l'obraje et devenir dans le même bateau à Posadas à faire des folies de sa nouvelle avance.

Il a perdu, perdu les autres cigares, a perdu cinq pesos, le poncho, le col de sa femme, ses bottes et 44. Le lendemain, il a repris ses bottes, mais rien d'autre, alors que la jeune fille a fait la nudité de son cou avec un cigare incessant dénigrant

Podeley a gagné; après un changement infini de propriétaire, le collier en question et une boîte de savons parfumés qui ont trouvé un moyen de jouer contre une machette et une demi-douzaine de bas, qu'il a remportés, en étant ainsi satisfait.

Ils étaient finalement arrivés. Les pions grimpaient sur le ruban rouge sans fin qui grimpe dans le ravin, dont le pic apparaissait diminué et enfoncé dans la rivière morne. Et avec ahijús et terribles invectives à Guarani (plutôt que de joie tous), ils ont tiré la vapeur, qui se noient dans un baldeada de trois heures l'atmosphère nauséabonde de malpropreté, patchouli et mules malade pendant quatre jours se sont battus avec lui.

Pour Podeley, un ouvrier de bois, dont le journal pouvait aller jusqu'à sept pesos, la vie de l'obraje n'était pas dure. Fait à elle, elle a apprivoisé son aspiration de justice stricte dans le cubicaje du bois, en compensant les vols de routine avec certains privilèges de bon pion. Sa nouvelle étape a commencé le jour suivant, une fois sa zone forestière mise en évidence. Il a construit avec la palme quitte son toit-hangar et le mur sud, rien de plus; Il donna son nom de lit à huit tiges horizontales, et d'une fourchette pendait l'approvisionnement hebdomadaire. Il recommença automatiquement ses jours d'obraje: compagnons silencieux en se levant, la nuit encore, qui se suivaient sans se débarrasser de la main de la dinde; la découverte du bois, le déjeuner à huit heures; farine, charque et graisse; la hache alors, au buste dénudé, dont la sueur traînait des taons, des moustiques et des moucherons; après,

De quelque incident avec ses collègues agriculteurs, qui ont envahi sa juridiction; De l'ennui des jours pluvieux, qui le reléguait à s'accroupir devant la bouilloire, la tâche continua jusqu'à samedi après-midi. Il a ensuite lavé ses vêtements et le dimanche, il s'est rendu au magasin pour se fournir.

Ce fut le moment réel de Mensu confort, oubliant tout entre les anathèmes de la langue maternelle, indigène face à la montée sans cesse croissante fatalisme du fourni, qui a ensuite élevé à cinq pesos par machette et quatre-vingts cents par kilo cookie. Le même fatalisme qui a accepté cela avec une année! et un regard riant aux autres compagnons, dicté, en relief élémentaire, le devoir de fuir l'obraje le plus tôt possible. Et si cette ambition n'était pas dans tous les seins, tous les péons comprenaient cette morsure de contrajusticia qui allait, en cas d'arrivée, clouer les dents au cœur même du patron. Ceci, d'autre part, a porté le combat à sa fin finale, en observant jour et nuit ses gens, et spécialement les mensualeros.

puis Ocupábanse les Mensu du gangplank, des morceaux entre cognement cris sans fin, le point où la hausse des mulets, impuissants à contenir alzaprima descendant le haut canyon à la vitesse, rouler sur une autre tumbling, poutres, animaux, charrettes, tout est bien mélangé. Les mules étaient rarement blessées; mais le brouhaha était le même.

Je tombais, entre le rire et le rire, méditais toujours son vol; déjà plein de rebondissements, que le prélude de la fuite devint plus indigeste, toujours arrêté par manque de revolver, et certainement devant le winchester du contremaître. Mais si j'avais un 44! ...

La fortune lui est venue cette fois d'une manière plutôt déviante.

Le compagnon de Cayé, que déjà privé de sa tenue luxueuse, a gagné sa vie en lavant les vêtements des travailleurs, a changé un jour de domicile. Cane l'attendit deux nuits, et le troisième il se rendit au ranch de son remplaçant, où il donna un superbe coup à la fille. Les deux hommes conversaient seuls, à la suite de quoi ils acceptèrent de vivre ensemble, ce qui fit que le séducteur s'installa avec le couple. C'était économique et très judicieux. Mais comme le mensu semblait vraiment aimer la dame - quelque chose de rare dans la guilde - Cayé l'offrit à la vente pour un revolver à balles, qu'il aurait lui-même retiré du magasin. Malgré cette simplicité, l'affaire était sur le point de se rompre car à la dernière minute, Cayé a demandé qu'un mètre de tabac à corde soit ajouté, ce qui semblait excessif à l'époque. Le marché a finalement pris fin,

L'automne se termina, et le ciel, figé dans la sécheresse avec des averses de cinq minutes, se décomposa enfin par un mauvais temps constant, dont l'humidité gonflait l'épaule du mensú. Podeley, libéré de cela jusque-là, se sentait un jour avec une telle répugnance à atteindre son rayon qui s'arrêtait, regardant partout, ne sachant que faire. Je n'avais pas de coeur du tout. Il est retourné à son hangar, et sur le chemin il a senti un léger picotement dans son dos.

Il savait très bien quelle était cette réticence et cette peau qui picotait. Elle s'assit philosophiquement pour boire son compagnon, et une demi-heure plus tard, un long et profond frisson lui coula le long du dos sous sa chemise.

Il n'y avait rien à faire. Il était étendu sur le lit, frissonnant dans le froid, plié sous une gâchette sous le poncho, tandis que ses dents, incontrôlables, bavardaient comme il ne le pouvait pas.

Le lendemain, l'accès, non attendu jusqu'au crépuscule, revint à midi, et Podeley se rendit au poste de police pour demander de la quinine. Tal a clairement dénoncé le cabot dans l'aspect du mensú, que le clerc a abaissé les paquets sans regarder le patient, qui a renversé calmement sur sa langue la terrible amertume que. Quand il est retourné à la montagne, il a trébuché sur le majordome.

-Vous aussi! dit ce dernier en le regardant. Et il y en a quatre. Les autres n'ont pas d'importance ... petite chose. Vous êtes un compliant ... Comment est votre compte?

-Petit manquant; mais je ne serai pas capable de travailler ...

-Bah! Guéris bien et c'est rien ... A demain

"Jusqu'à demain," Podeley s'éloigna, se dépêchant, car sur ses talons il venait de sentir un léger picotement.

La troisième attaque a commencé une heure plus tard, laissant Podeley s'est effondré dans un manque profond de force et son regard fixe et opaque, comme s'il ne pourrait pas atteindre plus d'un ou deux mètres.

Le repos absolu auquel il se donna pendant trois jours - baume spécifique pour le mensu, pour l'imprévu - ne fit que le transformer en un paquet bavard et blotti sur un raggon. Podeley, dont la fièvre précédente avait eu un rythme honnête et régulier, ne présageait rien de bon pour ce galop d'accès presque sans intermittence. Il y a de la fièvre et de la fièvre. Si la quinine n'avait pas coupé la deuxième chasse d'attaque, il était inutile de rester là-haut pour mourir en boule à n'importe quel tournant de la côtelette. Et il est redescendu à l'entrepôt.

- Encore une fois, toi! Le majordome l'a reçu. Ce n'est pas vrai ... N'avez-vous pas bu de la quinine-

-J'ai pris ... Je ne suis pas avec cette fièvre ... Je ne peux pas avec ma hache. Si tu veux me donner mon passage, je te remplirai dès que je guérirai ...

Le majordome contemplait cette ruine et ne pensait pas beaucoup à la vie qui restait dans son pion.

-Comment est votre compte? Il a demandé à nouveau.

-Je dois vingt pesos encore ... Samedi j'ai livré ... Je suis malade grand ...

-Vous savez bien que si votre compte n'est pas payé, vous devez rester. Vous pouvez mourir. Cure ici et réparer votre compte tout de suite.

Guérir une fièvre pernicieuse où elle a été acquise? Non, d'ailleurs; mais le mensu qui s'en va ne peut pas revenir, et le steward a préféré l'homme mort au débiteur lointain.

Podeley n'avait jamais manqué de quoi que ce soit, la seule arrogance qui permît un modèle de taille devant son employeur.

-Je m'en fous si tu es parti ou si tu ne t'es pas conformé! répondit le majordome. Payer votre facture d'abord, puis nous parlerons!

Cette injustice lui a créé la logique et rapidement le désir de vengeance. Il est allé s'installer avec Cayé, dont l'esprit connaissait bien, et les deux ont décidé de s'échapper dimanche prochain.

- Vous êtes là! Le majordome a crié ce même après-midi en croisant avec Podeley. La nuit dernière, trois d'entre eux se sont échappés ... C'est ce que vous aimez, non ... Ceux-ci étaient aussi des complices! Comme toi! Mais d'abord tu vas éclater ici pour sortir du fer! Et soyez très prudent, vous et tous ceux qui écoutent! Tu sais!

La décision de fuir et ses dangers - pour lesquels le mensu a besoin de toutes ses forces - est capable de contenir plus qu'une fièvre pernicieuse. Le dimanche, pour le reste, il était arrivé; et avec de fausses manœuvres de lessive, des guitares simulées dans tel ou tel ranch, on pouvait se moquer de la surveillance et Podeley et Cayé se retrouvèrent soudainement à mille mètres du poste de police.

Tant qu'ils ne se sentiraient pas persécutés, ils n'abandonneraient pas la côtelette; Podeley marchait mal. Et pourtant...

La résonance particulière de la forêt les amenait, très loin, d'une voix rauque.

-À la tête! Aux deux!

Et un moment plus tard, le contremaître et trois pions sortaient d'un coin de la morsure ... La chasse commençait.

Cayé a armé son revolver tout en continuant de fuir.

- Reddition, añá! a crié le contremaître.

"Allons à la montagne", a déclaré Podeley. Je n'ai pas de force pour ma machette.

-Je suis revenu ou t'as tiré dessus! est venu une autre voix.

-Quand ils sont plus proches ... -répiré Cayé. Une balle de Winchester siffla à travers la morsure.

- Entrez! cria Cayé à son partenaire. Et s'arrêtant derrière un arbre, il a tiré sur les poursuivants les cinq coups de son revolver.

Un cri aigu leur répondit, tandis qu'une autre balle de Winchester souffla l'écorce de l'arbre.

- Reddition ou je te quitte la tête! ...

-Et pas plus! il a dit à Podeley. Je vais à...

Et après une nouvelle décharge, il est entré dans la montagne.

Les poursuivants, arrêtés un moment par les explosions, se mirent en marche, tirant coup après coup de Winchester le cours probable des fuyards.

A une centaine de mètres de la morsure, parallèlement à celle-ci, Cayé et Podeley s'éloignèrent, courbés vers le sol pour éviter les vignes. Les persécuteurs ont présumé de cette manœuvre; Mais à l'intérieur de la montagne de l'attaque d'une centaine de chances contre être arrêté par une balle au milieu du front, le contremaître était satisfait de Winchester et salvos hurlements difficiles. Pour le reste, les coups ratés d'aujourd'hui avaient fait du beau blanc jeudi soir ...

Le danger était passé. Les fugitifs s'assirent épuisés. Podeley s'enveloppa dans le poncho et s'appuyant sur le dos de son partenaire souffrit dans deux terribles heures de caboche du contrecoup de cet effort.

Alors ils ont continué le vol, toujours à la vue de la morsure, et quand la nuit est finalement arrivée ils ont campé. Caye avait été des étincelles enflammées et le feu Podeley, malgré les mille inconvénients dans un pays où, en dehors de Pavones, il y a d'autres êtres qui ont une faiblesse pour la lumière, sans compter les hommes.

Le soleil était déjà très haut quand le lendemain ils trouvèrent le ruisseau, premier et dernier espoir de l'évadé. Caye coupé douze tacuaras pas le choix Podeley plus nettes, dont les forces ont été consacrés à la dernière coupe isipós, a eu à peine le temps de le faire avant la blessure à frissonner.

Je suis tombé, puis, il a construit seulement le jangada dix tacuaras attachés dans le sens de la longueur avec des lianes, portant à chaque extrémité un croisé.

Dix secondes plus tard, ils s'embarquèrent. Et la jangadilla traînée à la dérive, est entrée dans le Parana.

Les nuits sont excessivement fraîches à ce moment-là, et les deux hommes, les pieds dans l'eau, passent la nuit gelés l'un à côté de l'autre. Le courant du Paraná, qui est arrivé chargé d'immenses pluies, a tordu la jangada dans le borbollón de ses tourbillons et desserre lentement les noeuds d'isipó.

Le lendemain, ils ont mangé deux chipas, la dernière provision restante, que Podeley a à peine goûté. Les tacuaras, percés par les tambús, ont coulé et, au crépuscule, la jangada a descendu un quart du niveau de l'eau.

Au cours de la rivière sauvage, enfermé dans la forêt de lugubres murallones, désert Aïe plus lointain!, Les deux hommes, dérivé du genou submergé tournant sur eux-mêmes freinés un moment encore avant un tourbillon, suivant à nouveau, tenant juste à propos des tacuaras presque détachés qui s'échappaient de ses pieds, dans une nuit d'encre qui ne pouvait briser ses yeux désespérés.

L'eau les atteint déjà à la poitrine quand ils ont touché la terre. Où? Ils ne savaient pas ... Un pajonal. Mais sur la même rive, ils étaient immobiles, étendus sur leur ventre.

Le soleil était déjà éblouissant quand ils se sont réveillés. Le pajonal s'étendait à vingt mètres à l'intérieur des terres, servant de littoral à la rivière et à la forêt. Un demi-pâté de maisons au sud, le torrent Paranaí, qu'ils ont décidé de franchir quand ils ont retrouvé leurs forces. Mais ceux-ci ne reviennent pas aussi vite qu'il le fallait, puisque les bourgeons et les vers de tacuara fortifient les tardifs. Et pendant vingt heures, la pluie fermée a transformé le Paraná en huile blanche et le Paranaí en une avenue furieuse. Tout est impossible Podeley s'assit brusquement, dégoulinant d'eau, s'appuyant sur le revolver pour se lever et pointant Cayé. Je faisais de la fièvre.

-Pasá, añá! ...

Cayé vit qu'il y avait peu d'espoir pour ce délire, et il se baissa subrepticement pour atteindre son compagnon avec un bâton. Mais l'autre a insisté:

- Va à l'eau! Tu m'as amené! Bandeá la rivière!

Les doigts livides tremblaient sur la détente.

Cayé obéit, se laissa emporter par le courant et disparut derrière le pajonal, qu'il menait avec un effort terrible.

De là et de derrière, il traquait son compagnon; mais Podeley se coucha de nouveau, les genoux relevés contre sa poitrine, sous la pluie incessante. En s'approchant, Cayé leva la tête et, sans ouvrir les yeux, aveuglé par l'eau, il murmura:

-Cayé ... wow ... Très gros rhume ...

Il a plu toute la nuit sur les mourants la pluie blanche et sourde des inondations d'automne, jusqu'à l'aube Podeley est resté immobile pour toujours dans son tombeau d'eau.

Et dans le même pajonal, assiégée sept jours à travers la forêt, la rivière et la pluie, le survivant a manqué les racines et les vers potentiels, il a perdu peu à peu sa force, jusqu'à ce qu'il était assis en train de mourir de faim et de froid, et les yeux fixés sur le Paraná.

Le silex, qui passait là au crépuscule, ramassa le mensu déjà mourant. Son bonheur se transforma en terreur lorsqu'il réalisa le lendemain que la vapeur remontait la rivière.

- S'il te plaît, je te le demande! il gémit devant le capitaine. Ne me téléchargez pas au Port X! Ils vont me tuer! ... Je vous demande vraiment! ...

Le Flint retourna à Posadas, l'emmenant au mensú, toujours trempé.

Mais dans les dix minutes qui suivirent son débarquement, il était déjà saoul avec un nouveau contrat et était stupéfiant d'acheter des extraits.