Description de la Chine (La Haye)/De leur Géométrie

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Scheuerlee (3p. 331-332).


DE LEUR GÉOMÉTRIE


Pour ce qui est de leur géométrie, elle est assez superficielle. Ils n’ont que très peu de connaissance, et de la géométrie théorique qui démontre la vérité des propositions qu’on appelle théorèmes, et de la pratique qui apprend la manière de les appliquer à quelque usage particulier par la résolution des problèmes. S’ils se mêlent de résoudre quelques problèmes, c’est plutôt par induction, que par aucun principe qui les dirige. Ils ne manquent cependant ni d’habileté, ni d’exactitude à mesurer leurs terres, et à en marquer les bornes et l’étendue. La méthode dont ils usent pour arpenter, est facile et très sûre.