Dictionnaire de l’administration française/BIEF

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BIEF. Partie d’un canal de navigation comprise entre deux écluses ou deux barrages.

C’est aussi le canal qui reçoit et contient l’eau nécessaire pour faire mouvoir un moulin.

On appelle bief supérieur ou arrière-bief la partie du canal en amont de l’usine, et bief inférieur ou sous-bief la partie qui est en aval. Il en résulte que, si plusieurs usines sont placées sur le même cours d’eau, le bief supérieur de l’une devient le bief inférieur de l’autre, et ainsi de suite.