Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle/Chemin de ronde

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CHEMIN de ronde, s. m. Allée des murs. C’était la saillie du rempart derrière les merlons, nécessaire à la défense et à la circulation. Les merlons étant posés sur le parement extérieur des murailles, et ayant une épaisseur qui variait de 0,38 c. à 0,58 c. (14 à 21 pouces), il restait en dedans du rempart un couronnement de maçonnerie que l’on recouvrait de dalles et qui formait le chemin de ronde. Naturellement, les chemins de ronde étaient plus ou moins larges en raison de l’épaisseur du rempart. Lorsque le mur n’avait qu’une épaisseur médiocre, le dallage du chemin de ronde débordait à l’intérieur, afin de suppléer à la maçonnerie et de permettre à deux hommes, au moins, de passer de front.

Pendant la période carlovingienne, les chemins de ronde des remparts étaient mis en communication directe avec le terre-plain intérieur au moyen d’emmarchements assez rapprochés. Plus tard, à partir du XIIe siècle, on ne pouvait généralement circuler sur les chemins de ronde qu’en passant par les tours et les escaliers qui desservaient leurs étages. Les habitants d’une ville n’en avaient pas ainsi la libre jouissance, et ils étaient uniquement réservés à la garnison. Dès une époque fort ancienne, en temps de guerre, les chemins de ronde étaient élargis au moyen de galeries de bois couvertes, posées en encorbellement en dehors des merlons, galeries désignées sous les noms de hourds dans le Nord, de corseras en Languedoc. Au XIVe siècle, les chemins de ronde furent munis de mâchicoulis en pierre, couverts ou découverts. Plus tard encore, après l’emploi de l’artillerie à feu dans la défense des places, des chemins de ronde en bois furent quelquefois posés par-dessus les parapets percés d’embrasures, destinées à recevoir des bouches à feu (voy. Architecture militaire, Château, Courtine, Embrasure, Enceinte, Hourd, Mâchicoulis).