Essai sur la nature du commerce en général/Partie I/Chapitre 1

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La Terre est la source ou la matiere d’où l’on tire la Richesse ; le travail de l’Homme est la forme qui la produit : & la Richesse en elle-même, n’est autre chose que la nourriture, les commodités & les agrémens de la vie.

La Terre produit de l’herbe, des racines, des grains, du lin, du coton, du chanvre, des arbrisseaux & bois de plusieurs especes, avec des fruits, des écorces & feuillages de diverses sortes, comme celles des Meuriers pour les Vers à soie ; elle produit des Mines & Minéraux. Le travail de l’Homme donne la forme de richesse à tout cela.

Les Rivieres & les Mers fournissent des Poissons, pour la nourriture de l’Homme, & plusieurs autres choses pour l’agrément. Mais ces Mers & ces Rivieres appartiennent aux Terres adjacentes, ou sont communes ; & le travail de l’Homme en tire le Poisson, & autres avantages.