Essai sur la nature du commerce en général/Partie I/Chapitre 6

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Une Capitale se forme de la même maniere qu’une Ville de province ; avec cette différence, que les plus gros Propriétaires des Terres de tout l’État résident dans la Capitale ; que le Roi ou le Gouvernement suprême y fait sa demeure, & y dépense les revenus de l’État ; que les Cours de Justice en dernier ressort y résident ; que c’est ici le centre des Modes que toutes les Provinces prennent pour modele ; que les Propriétaires des Terres, qui résident dans les Provinces, ne laissent pas de venir quelquefois passer quelque tems dans la Capitale, & d’y envoïer leurs Enfans pour les façonner. Ainsi toutes les Terres de l’État contribuent plus ou moins à la subsistance des Habitans de la Capitale.

Si un Souverain quitte une Ville pour faire sa résidence dans une autre, la Noblesse ne manquera pas de le suivre, & de faire sa résidence avec lui dans la nouvelle Ville, qui deviendra grande & considérable aux dépens de la premiere. Nous en avons un exemple tout récent dans la Ville de Petersbourg, au désavantage de Moscou ; & l’on voit beaucoup de Villes anciennes, qui étoient considérables, tomber en ruine, & d’autres renaître de leurs débris. On construit ordinairement les grandes Villes sur le bord de la Mer ou des grandes Rivieres, pour la commodité des transports ; parce-que le transport par eau, des denrées & marchandises nécessaires pour la subsistance & commodité des Habitans, est à bien meilleur marché, que les voitures & transport par terre.