Imitation de Jésus-Christ/Livre 1/Chapitre 5

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Traduction par Pierre Corneille.
Texte établi par Charles Marty-LaveauxHachette (p. 51-53).

CHAPITRE V. [1]

de la lecture de l’écriture sainte.


Cherche la vérité dans la sainte écriture,
Et lis du même esprit
Le texte impérieux de sa doctrine pure,
Que tu le vois écrit.

On n’y doit point chercher, ni le fard du langage,
Ni la subtilité,
Ni de quoi s’attacher sur le plus beau passage,
Qu’à son utilité.

Lis un livre dévot, simple et sans éloquence,
Avec plaisir pareil
Que ceux où se produit l’orgueil de la science
En son haut appareil.

Ne considère point si l’auteur d’un tel livre
Fut plus ou moins savant ;
Mais s’il dit vérité, s’il t’apprend à bien vivre,
Feuillette-le souvent.


Quand son instruction est salutaire et bonne,
Donne-lui prompt crédit,
Et sans examiner quel maître te la donne,
Songe à ce qu’il te dit.

L’autorité de l’homme est de peu d’importance,
Et passe en un moment ;
Mais cette vérité que le ciel nous dispense
Dure éternellement.

Sans égard à personne avec nous Dieu s’explique
En diverses façons,
Et par tel qu’il lui plaît sa bonté communique
Ses plus hautes leçons.

Le sens de sa parole est souvent si sublime
Et si mystérieux,
Qu’à trop l’approfondir il égare, il abîme
L’esprit du curieux.

Il ne veut pas toujours que la vérité nue
S’offre à l’entendement,
Et celui-là se perd qui s’arrête où la vue
Doit passer simplement.

De ce trésor ouvert la richesse éternelle

A beau nous inviter :
Si l’on n’y porte un cœur humble, simple, fidèle,
On n’en peut profiter.

Ne choisis point pour but de cette sainte étude
D’être estimé savant,
Ou pour fruit d’un travail et si long et si rude
Tu n’auras que du vent.

Consulte volontiers sur de si hauts mystères
Les meilleurs jugements,
Écoute avec respect les avis des saints pères
Comme leurs truchements.

Ne te dégoûte point surtout des paraboles,
Quel qu’en soit le projet,
Et ne les prends jamais pour des contes frivoles
Qu’on forme sans sujet.

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