L’Encyclopédie/1re édition/ACCIDENTEL

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ACCIDENTEL, adj. en Physique, se dit d’un effet qui arrive, ou d’une chose qui agit par accident, pour ainsi dire, sans être ou du moins sans paroître sujette à des lois, ni à des retours réglés. En ce sens accidentel est opposé à constant & principal. Ainsi la situation du soleil à l’égard de la terre, est la cause constante & principale du chaud de l’été, & du froid de l’hyver : mais les vents, les pluies, &c. en sont les causes accidentelles, qui alterent & modifient souvent l’action de la cause principale.

Point accidentel, en perspective, est un point de la ligne horisontale où se rencontrent les projections de deux lignes qui sont paralleles l’une à l’autre, dans l’objet qu’on veut mettre en perspective, & qui ne sont pas perpendiculaires au tableau. On appelle ce point accidentel, pour le distinguer du point principal, qui est le point où tombe la perpendiculaire menée de l’œil au tableau, & où se rencontrent les projections de toutes les lignes perpendiculaires au tableau. Voyez Ligne horisontale. (O)