L’Encyclopédie/1re édition/BUTOR

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Texte établi par D’Alembert, Diderot (Tome 2p. 470).
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BUTOR, s. m. (Hist. nat. Ornith.) butorius, botaurus, ardea stellaris ; oiseau aquatique que l’on a aussi appellé héron paresseux. Il est de la grosseur du héron gris ; il a environ trois piés de longueur depuis la pointe du bec jusqu’au bout des ongles, & près de deux piés & demi jusqu’à l’extrémité de la queue : la tête est petite, étroite, c’est-à-dire, applatie par les côtés ; le sommet est noir ; il y a de chaque côté auprès des coins de la bouche une tache noire ; la gorge & les côtés du cou sont roussâtres, & marqués de petites bandes transversales de couleur noire ; le cou est couvert de grandes plumes, de sorte qu’il paroît plus court & plus gros qu’il ne l’est en effet : les plus longues plumes de la poitrine sont noires dans le milieu ; la face intérieure des cuisses & le bas-ventre, sont d’un blanc mêlé de roux, & la face extérieure est parsemée de taches noires ; le dos est marqueté de roux pâle & de noir, avec un peu de cendré, & des taches noires qui sont plus larges & plus grandes que sur toute autre partie du corps ; le bas des plumes de la gorge est blanc ; les grandes plumes des ailes sont plus courtes que dans le héron gris ; la pointe des grandes plumes est noirâtre ; le reste est marqueté de taches transversales, rousses & noires ; les petites plumes qui recouvrent les grandes sont d’un roux foncé ; la queue est courte, petite, composée de dix plumes qui sont de même couleur que les grandes plumes des ailes ; les raies & les taches noires qui se trouvent entre les épaules, sont larges & inclinées en-bas : le bec est droit & fort ; il est gros à sa racine ; il diminue insensiblement de grosseur jusqu’à son extrémité qui est pointue ; il est tranchant par les côtés, & entierement de couleur verdâtre ; les côtés de la piece inférieure du bec entrent dans la piece supérieure : la langue est pointue ; elle ne s’étend pas jusqu’au milieu du bec : l’iris des yeux est de couleur jaune, mêlée de couleur de noisette ; on l’a vûe rougeâtre dans un autre oiseau de cette espece : l’ouverture de la bouche est fort grande ; elle s’étend jusqu’au-delà des yeux, de sorte qu’ils paroissent être dans le bec : il y a sous les yeux un petit espace qui est dégarni de plumes, & de couleur verte : les oreilles sont grandes ; les jambes sont dégarnies de plumes au-dessus de l’articulation ; les piés sont verts ; les doigts allongés, & les ongles longs & forts : le doigt extérieur tient au doigt du milieu à sa naissance : l’ongle du doigt du milieu a le côté intérieur dentelé, comme tous les autres oiseaux de ce genre ; ils se servent de ces pointes pour retenir les anguilles, & les autres poissons glissans : l’ongle du doigt de derriere est le plus gros & le plus long. On dit qu’à chaque ponte les petits du butor sont en nombre impair, comme trois ou cinq. Les œufs sont arrondis & blanchâtres, avec quelques teintes de cendré ou de verd. Le nid est fait en terre. On a comparé le cri de cet oiseau au mugissement d’un bœuf ou d’un taureau ; d’où vient le nom de botaurus, butor. Il se cache dans les joncs des marais : souvent il se tient dans des buissons la tête levée. Willughby. Voyez Oiseau.

L’oiseau que l’on nomme grand butor rougeâtre, est une espece moyenne entre le butor & le héron gris, de sorte que l’on pourroit dire que c’est un héron gris, dont la poitrine & les côtés sont roux.

Le butor hupé, ardea hæmatopus, seu Cirris Virgilii Scaligero Ald. est presque le plus petit de tous les oiseaux de ce genre ; il a le cou fort & court ; sa couleur dominante est roussâtre, plus foncée sur le dessous de l’oiseau, plus pâle sur le dessus & sur les ailes ; la queue est si petite qu’elle ne paroît pas ; l’iris des yeux est jaune & environné d’un cercle rouge, qui est dans un autre cercle de couleur noire. Il y a sur la tête une aigrette, qui est renversée en arriere & formée par des plumes en partie jaunes & en partie noirâtres. Le bec est long, pointu, fort, & mi-parti de deux couleurs. La base est verte ou bleuâtre, & la pointe est noire ; les jambes & les piés sont d’un rouge foncé, & les ongles noirs ; les doigts sont fort longs & joints par une petite membrane. Willughby. Voyez Oiseau. (I)