L’Encyclopédie/1re édition/EFFRAYANT, EFFROYABLE, TERRIBLE

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EFFRAYANT, EFFROYABLE, TERRIBLE, EPOUVANTABLE, synon. (Gram.) Ces mots désignent en général tout ce qui excite la crainte ; effrayant est moins fort qu’épouvantable, & celui-ci qu’effroyable, par une bisarrerie de la langue, épouvanté étant encore plus fort qu’effrayé. De plus, ces trois mots se prennent toûjours en mauvaise part, & terrible peut se prendre en bonne part, & supposer une crainte mêlée de respect : ainsi on dit un cri effrayant, un bruit épouvantable, un monstre effroyable, un dieu terrible. Il y a encore cette différence entre ces mots, qu’effrayant & épouvantable supposent un objet présent qui inspire de la crainte ; effroyable, un objet qui inspire de l’horreur, soit par la crainte, soit par un autre motif ; & que terrible peut s’appliquer à un objet non présent. Exemple. La pierre est une maladie terrible, les douleurs qu’elle cause sont effroyables, les seuls préparatifs de l’opération sont effrayans, & l’opération même est épouvantable à voir. (O)