L’Encyclopédie/1re édition/FAMILLE

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FAMILLE de courbes, s. f. (Géom.) Voyez l’article Courbe.

Famille, (Droit nat.) en latin, familia. Société domestique qui constitue le premier des états accessoires & naturels de l’homme.

En effet, une famille est une société civile, établie par la nature : cette société est la plus naturelle & la plus ancienne de toutes : elle sert de fondement à la société nationale ; car un peuple ou une nation, n’est qu’un composé de plusieurs familles.

Les familles commencent par le mariage, & c’est la nature elle-même qui invite les hommes à cette union ; de-là naissent les enfans, qui en perpétuant les familles, entretiennent la société humaine, & réparent les pertes que la mort y cause chaque jour.

Lorsqu’on prend le mot de famille dans un sens étroit, elle n’est composée, 1°. que du pere de famille : 2°. de la mere de famille, qui suivant l’idée reçue presque par-tout, passe dans la famille du mari : 3°. des enfans qui étant, si l’on peut parler ainsi, formés de la substance de leur pere & mere, appartiennent nécessairement à la famille. Mais lorsqu’on prend le mot de famille dans un sens plus étendu, on y comprend alors tous les parens ; car quoiqu’après la mort du pere de famille, chaque enfant établisse une famille particuliere, cependant tous ceux qui descendent d’une même tige, & qui sont par conséquent issus d’un même sang, sont regardés comme membres d’une même famille.

Comme tous les hommes naissent dans une famille, & tiennent leur état de la nature même, il s’ensuit que cet état, cette qualité ou condition des hommes, non-seulement ne peut leur être ôtée, mais qu’elle les rend participans des avantages, des biens, & des prérogatives attachées à la famille dans laquelle ils sont nés : cependant l’état de famille se perd dans la société par la proscription, en vertu de laquelle un homme est condamné à mort, & déclaré déchû de tous les droits de citoyen.

Il est si vrai que la famille est une sorte de propriété, qu’un homme qui a des enfans du sexe qui ne la perpétue pas, n’est jamais content qu’il n’en ait de celui qui la perpétue : ainsi la loi qui fixe la famille dans une suite de personnes de même sexe, contribue beaucoup, indépendamment des premiers motifs, à la propagation de l’espece humaine ; ajoûtons que les noms qui donnent aux hommes l’idée d’une chose qui semble ne devoir pas périr, sont très-propres à inspirer à chaque famille le desir d’étendre sa durée ; c’est pourquoi nous approuverions davantage l’usage des peuples chez qui les noms même distinguent les familles, que de ceux chez lesquels ils ne distinguent que les personnes.

Au reste, l’état de famille produit diverses relations très-importantes ; celle de mari & de femme, de pere, de mere & d’enfans, de freres & de sœurs, & de tous les autres degrés de parenté, qui sont le premier lien des hommes entr’eux. Nous ne parlerons donc pas de ces diverses relations. Voyez-en les articles dans leur ordre, Mari, Femme, &c. Article de M. le Chevalier de Jaucourt.

* Famille, (Hist. anc.) Le mot latin familia ne répondoit pas toûjours à notre mot famille. Familia étoit fait de famulia, & il embrassoit dans son acception tous les domestiques d’une maison, où il y en avoit au moins quinze. On entendoit encore par familia, un corps d’ouvriers conduits & commandés par le préfet des eaux. Il y avoit deux de ces corps ; l’un public, qu’Agrippa avoit institué ; & l’autre privé, qui fut formé sous Claude. La troupe des gladiateurs, qui faisoient leurs exercices sous un chef commun, s’appelloit aussi familia : ce chef portoit le nom de lanista.

Les familles romaines, familiæ, étoient des divisions de ce qu’on appelloit gens : elles avoient un ayeul commun ; ainsi Cæcilius fut le chef qui donna le nom à la gens Cæcilia, & la gens Cæcilia comprit les familles des Balearici, Calvi, Caprarii, Celeres, Cretici, Dalmatici, Dentrices, Macedonici, Metelli, Nepotes, Numidici, Pii, Scipiones, Flacci, & Vittatores. Il y avoit des familles patriciennes & des plébéïennes, de même qu’il y avoit des gentes patricia & plebeïa : il y en avoit même qui étoient en partie patriciennes & en partie plébéïennes, partim nobiles, partim novæ, selon qu’elles avoient eu de tout tems le jus imaginum, ou qu’elles l’avoient nouvellement acquis. On pouvoit sortir d’une famille patricienne, & tomber dans une plébéïenne par dégénération ; & monter d’une famille plébéïenne dans une patricienne, sur-tout par adoption. De-là cette confusion qui regne dans les généalogies romaines ; confusion qui est encore augmentée par l’identité des noms dans les patriciennes & dans les plébéïennes : ainsi quand le patricien Q. Cæpio adopta le plébéïen M. Brutus, ce M. Brutus & ses descendans devinrent patriciens, & le reste de la famille des Brutus resta plébéïen. Au contraire, lorsque le plébéïen Q. Metellus adopta le patricien P. Scipio, celui-ci & tous ses descendans devinrent plébéïens, & le reste de la famille des Scipions resta patricien. Les affranchis prirent les noms de leurs maîtres, & resterent plébéïens ; autre source d’obscurités. Ajoûtez à cela que les auteurs ont souvent employé indistinctement les mots gens & familia ; les uns désignant par gens ce que d’autres désignent par familia, & réciproquement : mais ce que nous venons d’observer suffit pour prévenir contre des erreurs dans lesquelles il seroit facile de tomber.

Famille, (Jurispr.) Ce terme a dans cette matiere plusieurs significations différentes.

Famille se prend ordinairement pour l’assemblage de plusieurs personnes unies par les liens du sang ou de l’affinité.

On distinguoit chez les Romains deux sortes de familles ; savoir celle qui l’étoit jure proprio des personnes qui étoient soûmises à la puissance d’un même chef ou pere de famille, soit par la nature, comme les enfans naturels & légitimes ; soit de droit, comme les enfans adoptifs. L’autre sorte de famille comprenoit jure communi tous les agnats, & généralement toute la cognation ; car quoiqu’après la mort du pere de famille chacun des enfans qui étoient en sa puissance, devînt lui-même pere de famille, cependant on les considéroit toûjours comme étant de la même famille, attendu qu’ils procédoient de la même race. Voyez les lois 40. 195. & 196. au ff. de verb. signif.

On entend en Droit par pere de famille, toute personne, soit majeure ou mineure, qui joüit de ses droits, c’est-à-dire qui n’est point en la puissance d’autrui ; & par fils ou fille de famille, on entend pareillement un enfant majeur ou mineur, qui est en la puissance paternelle. Voyez ci-après Fils de Famille, Pere de famille, & Puissance paternelle.

Les enfans suivent la famille du pere, & non celle de la mere ; c’est-à-dire qu’ils portent le nom du pere, & suivent sa condition.

Demeurer dans la famille, c’est rester sous la puissance paternelle.

Un homme est censé avoir son domicile où il a sa famille. ff. 32. tit. j. l. 33.

En matiere de substitution, le terme de famille comprend la lignité collatérale aussi-bien que la directe. Fusarius, de fidei-comm. quest. 351.

Celui qui est chargé par le testateur de rendre sa succession à un de la famille, sans autre désignation, la peut rendre à qui bon lui semble, pourvû que ce soit à quelqu’un de la famille, sans être astraint à suivre l’ordre de proximité. Voyez la Peyrere, lett. F. n. 1. (A)

Famille, dans le Droit romain, se prend quelquefois pour la succession & pour les biens qui la composent, comme quand la loi des douze tables dit, proximus agnatus familiam habeto. L. 195. ff. de verb fignif.

C’est aussi en ce même sens que l’on disoit partage de la famille, familiæ erciscundæ, pour exprimer le partage des biens de la succession. Voyez digest. lib. X. tit. ij. & cod. lib. III. tit. xxxvj. (A)

Famille des Esclaves, étoit, chez les Romains, le corps général de tous les esclaves, ou quelque corps particulier de certains esclaves destinés à des fonctions qui leur étoient propres, comme la famille des publicaires ; c’est-à-dire de ceux qui étoient employés à la levée des tributs. Voyez la loi 19. dig. de verb. signif. §. 3. (A)

Famille de l’Evêque, dans les anciens titres, s’entend de tous ceux qui composent sa maison, soit officiers, domestiques, commensaux, & généralement tous ceux qui sont ordinairement auprès de lui, appellés familiares. (A)

Famille du Patron, c’étoit l’assemblage des esclaves qui étoient sous sa puissance, & même de ceux qu’il avoit affranchis. Voyez la loi 195. digest. de verb. signif. (A)

Famille des Publicaires, voyez ce qui en est dit ci-devant à l’article Famille des Esclaves.

Famille, Maison, synon. on dit la maison de France & la famille royale, une maison souveraine & une famille estimable. C’est la vanité qui a imaginé le mot de maison, pour marquer encore davantage les distinctions de la fortune & du hasard. L’orgueil a donc établi dans notre langue, comme autrefois parmi les Romains, que les titres, les hautes dignités & les grands emplois continués aux parens du même nom, formeroient ce qu’on nomme les maisons de gens de qualité, tandis qu’on appelleroit familles celles des citoyens qui, distingués de la lie du peuple, se perpétuent dans un Etat, & passent de pere en fils par des emplois honnêtes, des charges utiles, des alliances bien assorties, une éducation convenable, des mœurs douces & cultivées ; ainsi, tout calcul fait, les familles valent bien les maisons : il n’y a guere que les Nairos de la côte de Malabar qui peuvent penser différemment. Article de M. le Chevalier de Jaucourt.

Famille, (Hist. nat.) ce terme est employé par les auteurs, pour exprimer un certain ordre d’animaux, de plantes ou d’autres productions naturelles, qui s’accordent dans leurs principaux caracteres, & renferment des individus nombreux, différens les uns des autres à certains égards ; mais qui réunis, ont (si l’on peut parler ainsi) un caractere distinct de famille, lequel ne se trouve pas dans ceux d’aucun autre genre.

Il n’a été que trop commun de confondre dans l’histoire naturelle, les termes de classe, famille, ordre, &c. maintenant le sens déterminé du mot famille, désigne cet ordre vaste de créatures sous lequel les classes & les genres ont des distinctions subordonnées. Parmi les quadrupedes, les divers genres de créatures munies d’ongles, conviennent ensemble dans plusieurs caracteres généraux communs à toutes ; mais elles different des autres animaux onglés, qui ont des caracteres particuliers qui les distinguent ; de cette maniere on ne met point le chat & le cheval dans une même famille.

Pareillement dans l’Icthyologie il y a plusieurs genres de poissons qui s’accordent parfaitement dans certains caracteres communs, & qui different de tous les autres genres par ces mêmes caracteres. La breme & le hareng, quoique différens pour le genre, peuvent être placés dans une même famille, parce que l’un & l’autre ont des caracteres généraux communs ; mais d’un autre côté personne ne s’avisera de mettre le hareng & la baleine dans une même famille.

L’arrangement des corps naturels en familles est d’un usage infini, quand cette distribution est bien faite, & que les divisions sont véritables & justes ; mais il est sans doute nuisible quand on se conduit autrement, parce qu’il n’entraîne que l’erreur & la confusion. Voyez Méthode.

Les divisions des regnes en familles, peuvent être ou artificielles ou naturelles.

Les familles sont artificielles chez tous les anciens naturalistes ; telles sont les distinctions & divisions qu’ils ont faites des plantes, en les fondant sur le lieu de la naissance de ces plantes, sur le tems qu’elles produisent des fleurs ; ou, en fait d’animaux, sur le terme de leur portée, leur maniere de mettre bas, leur nourriture & leur grandeur. Telles sont encore les divisions générales prises du nombre variable de certaines parties des corps naturels.

L’absurdité de la premiere de ces méthodes saute aux yeux, puisqu’elle requiert une connoissance antécédente des objets avant que de les avoir vûs. Lorsqu’une plante inconnue, un animal, un minéral, est offert à un naturaliste ; comment peut-il savoir par lui-même le tems auquel cette plante vient à fleurir, ou la maniere dont l’animal fait ses petits ? par conséquent il est impossible qu’il puisse le rapporter à sa famille, ou le découvrir parmi les individus de cette famille.

Pour ce qui regarde la derniere méthode de prendre le nombre de certaines parties externes pour constituer le caractere d’une famille, il est aisé d’en prouver l’insuffisance ; car, par exemple, à l’égard des poissons, si l’on prend les nageoires pour regle, ces nageoires ne sont pas toûjours les mêmes, pour le nombre, dans les diverses especes qui appartiennent véritablement & proprement à un genre ; ainsi la perche, le gadus, & autres poissons d’un même genre, ont plus ou moins de nageoires. Voilà donc les erreurs des méthodes artificielles & systématiques.

Mais les familles naturelles, c’est-à-dire tirées de la nature même des êtres, ne sont point sujetes à de tels inconvéniens. Ici tous les genres se rapportent à la même famille, & s’accordent parfaitement dans leurs parties principales. Les divers individus dont ces familles sont composées, se peuvent réduire sous divers genres : ensuite ceux-ci peuvent être arrangés dans leur classe propre ; & plus le nombre des classes sera petit, plus la méthode entiere sera nette & facile.

Ces familles naturelles ne doivent être uniquement fondées que sur des caracteres essentiels ; ainsi chez les quadrupedes, il faut les tirer seulement de la figure de leurs piés ou de leurs dents ; dans les oiseaux, la forme ou la proportion du bec pourra former leur caractere ; dans les poissons, la figure de la tête & la situation de la queue seront très-considérées, parce que ce sont des caracteres stables & essentiels.

Enfin, après bien des recherches, il semble que tout le monde animal, minéral, végétal & fossile, peut être ainsi réduit à des familles, à des classes, des genres & des especes ; & par ces secours l’étude de la nature deviendra facile & réguliere. Je ne dis pas que les méthodes de Hill, d’Artedi, de Linnæus, &c. soient telles sur cette matiere, qu’on ne puisse à l’avenir les rectifier & les perfectionner ; mais je croi que sans de semblables méthodes l’histoire naturelle ne sera que chaos & que confusion, une science vague, sans ordre & sans principe, telle qu’elle a été jusqu’à ce jour. Article de M. le Chevalier de Jaucourt.