L’Encyclopédie/1re édition/FORUM

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FORUM, (Littérat.) ce mot très-commun dans les auteurs, désigne plusieurs choses qu’il est bon de distinguer ; il signifie 1°. les places publiques, dans lesquelles se tenoient les divers marchés à Rome pour la subsistance de cette ville ; 2°. les places où le peuple s’assembloit pour les affaires, pour les élections, &c. 3° les places où l’on plaidoit, & qui étoient au nombre de trois principales ; 4°. finalement une ville de la dépendance de l’empire romain, & dans laquelle l’on tenoit des foires : tels étoient le forum Livii, forum Julii, &c. comme il se trouvoit un grand concours de négocians qui venoient perpétuellement à ces foires, on fut obligé d’y construire plusieurs maisons & bâtimens pour la commodité du public ; & dans la suite des tems, ces lieux s’aggrandirent, se peuplerent, & devinrent des villes assez considérables. Voyez Marché, Places de Rome, Comices, Foires. (D. J.)