L’Encyclopédie/1re édition/GALIMATHIAS

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GALIMATHIAS, s. m. (belles-Lettres.) discours obscur & embrouillé, où l’on ne comprend rien, où il n’y a que des mots sans ordre & sans liaison.

On n’est pas d’accord sur l’origine de ce mot. Quelques-uns le dérivent de polymathie, qui signifie diversité de sciences, parce que ceux dont la mémoire est chargée de plusieurs sortes de sciences, sont d’ordinaire confus, & s’expriment obscurément. M. Huet croit que ce mot a la même origine qu’alibosum, & qu’il a été formé dans les plaidoyers qui se faisoient autrefois en latin. Il s’agissoit d’un coq appartenant à une des parties qui avoit nom Matthias. L’avocat à force de répéter les noms de gallus & de Matthias, se brouilla, & au lieu de dire gallus Matthiæ, dit galli Matthias ; ce qui fit ainsi nommer dans la suite tous les discours embrouillés. Au reste, nous ne donnons cette origine que comme vraissemblable, & en citant notre auteur, qui n’en garantit point du tout la vérité. Dictionn. de Trévoux. (G)