L’Encyclopédie/1re édition/IMPULSION

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Briasson, David l’aîné, Le Breton, Durand (Tome 8p. 635).

IMPULSION, s. f. (Physique.) est l’action d’un corps qui en pousse un autre, & qui tend à lui donner du mouvement, ou qui lui en donne en effet. On trouvera à l’article Percussion les lois de l’impulsion des corps. On verra dans ce même article & aux articles Communication & Équilibre, ce qu’on peut penser sur la nécessité de ces lois. Au reste, la propriété ou la vertu par laquelle un corps en pousse un autre, & lui communique du mouvement, est quelque chose de fort obscur, & il semble qu’on doit être presque aussi étonné de voir qu’un corps qui en frappe un autre, le dérange de sa place, que de voir un morceau de fer se précipiter vers une pierre d’aimant, ou une pierre tomber vers la terre. C’est donc une erreur de croire que l’idée de l’impulsion ne renferme aucune obscurité, & de vouloir, à l’exclusion de tout autre principe, regarder cette force comme la seule qui produise tous les effets de la nature. S’il n’est pas absolument démontré qu’il y en ait d’autre, il s’en faut beaucoup qu’il soit démontré que cette forme soit la seule qui agisse dans l’univers. Voyez Attraction, Gravitation, &c. (O)