L’Encyclopédie/1re édition/MALTOTE, la

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MALTOTE, la, s. f. (Finances.) se disoit des partisans qui recueillent les impositions. Quoiqu’il faille distinguer les maltotiers qui perçoivent des tributs qui ne sont pas dûs, de ceux qui ont pris en parti des contributions imposées par une autorité légitime ; cependant on est encore dans le préjugé que ces sortes de gens en général, ont par état le cœur dur ; parce qu’ils augmentent leur fortune aux dépens du peuple, dont la misere devient la source de leur abondance. D’abord ce furent des hommes qui s’assemblerent sans se connoître, qui se lierent étroitement par le même intérêt ; qui la plûpart sans éducation, se distinguerent par leur faste, & qui apporterent dans l’administration de leur emploi une honteuse & sordide avidité, avec la bassesse des vûes que donne ordinairement une extraction vile, lorsque la vertu, l’étude, la philosophie, l’amour du bien public, n’a point annobli la naissance. (D. J.)