L’Encyclopédie/1re édition/MASSE

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MASSE, rypha, (Botan.) genre de plante à fleur sans pétales, composée de plusieurs étamines, disposée en épi. Ces étamines sont stériles ; les embryons se trouvent à la partie inférieure de l’épi & deviennent des semences dans la suite. Tournefort, inst. rei herb. Voyez Plante.

Masse, s. f. (Phys.) en Méchanique, est la quantité de matiere d’un corps. Voyez Corps & Matiere. La masse se distingue par-là du volume qui est l’étendue du corps en longueur, largeur & profondeur. Voyez Densité & Volume.

On doit juger de la masse des corps par leur poids ; car M. Newton a trouvé par des expériences fort exactes, que le poids des corps étoit proportionnel à la quantité de matiere qu’ils contiennent.

Ce grand géometre ayant suspendu à des fils ou verges d’égale longueur, des poids égaux de différentes matieres, comme d’or, de plomb, renfermés dans des boîtes égales, & de même matiere, a trouvé que tous ces poids faisoient leurs oscillations dans le même tems. Or la résistance étoit égale pour tous, puisque cette résistance n’agissoit que sur des boîtes égales qui les renfermoient. Donc la cause motrice de ces poids y produisoit la même vîtesse ; donc cette cause étoit proportionnelle à la masse de chaque poids ; donc la pesanteur qui étoit la cause motrice, étoit dans chaque poids oscillant proportionnelle à la masse.

Ainsi les masses de deux corps également pesans sont égales. Il n’en est pas de même de la densité qu’il ne faut pas confondre avec la masse ; car un corps a d’autant moins de densité qu’il a moins de masse sous un même volume ; ensorte que si deux corps sont également pesans, leurs densités sont en raison réciproque de leurs volumes, c’est-à-dire, que si l’un a deux fois plus de volume que l’autre, il est deux fois moins dense. Voyez l’article Densité, ou vous trouverez une formule pour comparer les masses, les volumes, & les densités des différens corps.

Il s’en faut de beaucoup que la masse ou la quantité de matiere des corps n’occupe tout le volume de ces mêmes corps. L’or, par exemple, qui est le plus pesant de tous les corps, étant réduit en feuilles minces, donne passage à la lumiere & à différens fluides, ce qui prouve qu’il y a beaucoup de pores & d’interstices entre ses parties. Or l’eau est 19 fois moins pesante que l’or ; ainsi en supposant même qu’un pié-cube d’or n’eût point du-tout de pores, il faut convenir qu’un pié-cube d’eau contient 18 fois au-moins plus de pores & de vuide que de matiere propre. (O)

Masse, (Hydraul.) On dit une masse de terre, de sable, de glaise, de terre franche, quand on y pratique quelque piece d’eau, ce qui épargne de faire des corrois. (K)

Masse, (Pharmacie.) c’est ainsi qu’on appelle la quantité totale & informe d’un remede composé, destiné à être divisé en plusieurs doses & à être appliqué ou donné sous une forme particuliere.

C’est ainsi qu’on dit une masse de pilules, une masse d’emplâtres, de la matiere toute préparée de ces remedes, à laquelle il ne manque pour la premiere, que d’être formée en pilules ; & pour la seconde, que d’être étendue sur des morceaux de linge d’une certaine figure, ou bien formée en magdaleons. (b)

Masse, (Marine.) piece de bois, longue d’environ 42 piés, qui sert à tourner le gouvernail d’un bateau foncet.

Masse, (Com.) amas, assemblage de plusieurs choses, soit qu’elles soient de différente nature, soit qu’elles soient de même espece. Ce terme a différentes acceptions dans le commerce, dont nous allons donner les plus générales.

Masse se dit d’une certaine quantité de marchandises semblables, que l’usage a fixées à un certain poids ou à un certain nombre, pour en faciliter le débit. Ainsi l’on dit des soies en masse, des plumes d’autruche en masses, des pelleteries en masses. Voyez Soie, Plumes, Pelleteries

Masse se dit aussi dans la jurisprudence du commerce, d’un capital que l’on fait de tous les effets mobiliers d’un marchand ou de plusieurs marchands associés qui ont mal fait leurs affaires, pour être partagés à leurs créanciers, au sol la livre.

Masse se dit aussi en fait de gabelles, d’une quantité de sel provenant d’une même voiture, qu’on met en un seul tas dans les greniers à sel ou les dépôts, pour y être vendue & distribuée au public. On fait aussi des masses de sels confisqués. Dictionn. de commerce.

Masse, ou Chaise, (Monnoy.) monnoie d’or. Philippe-le-Bel fit faire des chaises ou cadieres, comme on parloit alors, qu’on appelloit aussi royaus durs. Cette monnoie n’étoit qu’à 22 karats, & pésoit 5 deniers 12 grains trébuchans. Elle fut appellée masse, à cause que le roi y tenoit une masse de la main droite. On la nomma chaise, parce que le roi y étoit assis dans une chaise. Enfin on donna à cette espece le nom de royal dur, parce que n’étant qu’à 22 karats, elle étoit moins pliable que les monnoies d’or fin.

Les successeurs de Philippe-le-Bel firent aussi des masses ou chaises d’or. Celles de Philippe de Valois étoient d’or, & pesoient 3 deniers 16 grains. Les premieres que Charles VI. fit faire, pesoient 4 deniers 18 grains, & étoient pareillement d’or fin ; mais il en fit aussi frapper d’autres qui n’étoient qu’à 22 karats . Sous Charles VI. elles furent d’un moindre poids & d’un moindre titre, pusqu’elles n’étoient qu’à 16 karats, & du poids de 2 deniers 29 grains . (D. J.)

Masse, (Architect.) terme dont on se sert en Architecture, pour exprimer l’ensemble des parties principales aussi-bien que la grandeur des édifices. On dit : les avant-corps du palais du Luxembourg font de belles masses ; toute la façade de Versailles, du côté du jardin, fait une belle masse.

On se sert aussi de cette expression, par rapport à la Sculpture : cette figure, ce grouppe, ce trophée est bien massé.

Masse de carriere, se dit d’un tas de plusieurs lits de pierre, les uns sur les autres dans une carriere, tels que la nature les a placés. En latin moles saxea.

Masse, outil de Bourrelier, c’est une espece de gros marteau de fer, fort pesant & quarré, à manche court, dont ces ouvriers se servent pour battre & applatir les cuirs qu’ils emploient aux différens usages de leur métier.

Masse de fer, (Charpent.) elle sert aux Charpentiers pour emmancher à force, certains assemblages qu’il faut justes & ferrés.

Masse, outil de Charron, c’est un morceau de fer, long de six pouces, quarré, plat sur ses deux pans, au milieu duquel est un œil où se place un manche assez gros, & long de deux piés & demi. Les Charrons s’en servent pour chasser les raies dans les mortaises des moyeux.

Masse de fer, (Cordonnier.) elle sert à battre les semelles des souliers. C’est une masse ordinaire qui pese trois ou quatre livres.

Masse, en terme de Graveur en pierres fines, se dit d’un Morceau de pierre qu’on leve d’un endroit pour y graver en creux toutes les parties dans le détail. Lever la masse d’ûn œil, c’est proprement ébaucher l’œil ou marquer sa place, sans entrer dans aucun détail des parties.

Masse, terme de billard, c’est un instrument dont les joueurs se servent pour pousser une bille contre une autre. La massé est un morceau de bois ou d’ivoire, d’un doigt d’épaisseur, de trois bons doigts de largeur, & d’autant de longueur ; elle est courbe, & n’est pas si large par en haut que par en bas. Au bout de la masse est une mortaise dans laquelle on fait entrer un manche de bois tourné, long de trois piés, & d’un doigt de diametre. La masse a dans son milieu en dessus, une raie marquée qui sert au joueur à prendre sa visée.

Masse de lumiere, se dit en Peinture, de la réunion de plusieurs lumieres particulieres qui n’en font qu’une. Masse d’ombres est de même la réunion de plusieurs petites ombres. Voyez Clair-obscur, Large, Peindre-large.

On dit, de belles masses, de grandes masses ; jamais les objets ne font de beaux, de grands effets dans un tableau, s’ils ne sont compris sous de grandes masses de lumiere & d’ombres.

Masse de plumes, (Plumassier.) on appelle ainsi en terme de Plumassier un paquet de cinquante plumes d’autruches blanches & fines, car il n’y a que celles-là qui se vendent en masse, les autres moins précieuses se vendent au cent.

Masse, (Sculpt.) c’est un gros marteau avec lequel les Sculpteurs dégrossissent leurs ouvrages en frappant sur les ciseaux. Voyez les Planc.

Masse de trame, terme de marchand de soie. La masse de trame est composée de six, huit, à dix matteaux, lesquels sont enfilés à un petit écheveau de soie, & ensuite arrêtés & fixés au moyen d’une boucle que l’on fait à l’écheveau. Cette façon de plier les soies n’est en usage que dans les soies d’Avignon, du Vivarais & du Dauphiné. Voyez Matteaux.

Masse, s. f. (Tailland.) especes de marteaux qui sont fabriqués par les Taillandiers, & à l’usage des Charrons & des Carriers. Ceux-ci s’en servent pour fendre les blocs de pierre.