L’Encyclopédie/1re édition/MERCREDI

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MERCREDI, s. m. (Chron. & Astrol.) est le quatrieme jour de la semaine chrétienne, & le cinquieme de la semaine des Juifs. Il étoit consacré à Mercure chez les payens ; c’est de-là que lui est venu son nom dies Mercurii. Dans l’Eglise on l’appelle feria quarta.

Mercredi des Cendres, (Hist. eccl.) c’est le premier jour du carême. On croit qu’il a été ainsi appellé de la coutume qu’avoient les pénitens dans les premiers siecles de se présenter ce jour-là à la porte de l’église revêtus de cilices & couverts de cendres. Aujourd’hui dans l’église romaine, le célébrant, après avoir recité les pseaumes pénitentiaux & quelques oraisons qui ont rapport à la pénitence, benit des cendres, & en impose sur la tête du clergé & du peuple qui les reçoit à genoux ; & à chaque personne à laquelle il en donne, il dit ces paroles bien vraies : memento homo quia pulvis es & in pulverem reverteris.