L’Encyclopédie/1re édition/MUSICIEN

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MUSICIEN, s. m. ce mot se dit également bien de celui qui compose la musique, & de celui qui l’exécute. Le premier s’appelle aussi compositeur. Voyez ce mot. Les anciens musiciens étoient des poëtes, des philosophes, des hommes du premier ordre. Tels étoient Orphée, Terpandre, Stésichore, &c. Aussi Boëce ne veut-il pas honorer du nom de musicien, celui qui pratique seulement la musique par le ministere servile des doigts ou de la voix, mais celui qui possede cette science par le raisonnement & la spéculation.

Aujourd’hui en Italie le mot musico est une espece d’injure, parce que c’est un nom qu’on n’y donne qu’à des hommes qui ont été mutilés pour le service de la musique. Les Musiciens ordinaires y reçoivent un titre plus honorable, ils s’appellent virtuosi ; ce n’est point proprement par contre-vérité, mais c’est que les talens en italien portent le nom de virtu. (S)