L’Encyclopédie/1re édition/ORIGNAL

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ORIGNAL, (Hist. nat.) grand animal quadrupede qui se trouve dans les parties septentrionales de l’Amérique. Quelques auteurs ont confondu cet animal avec celui, qu’on appelle renne ; mais de meilleurs observateurs nous disent qu’il ne differe de l’élan que par la grosseur qui égale celle d’un cheval. L’orignal a la croupe large, sa queue n’a qu’un pouce de longueur ; il a les jambes & les piés d’un cerf. Un long poil lui couvre le cou, le garot & le haut du jarret. Sa tête a environ 2 piés de long ; son mufle est gros & rabattu par le haut ; ses naseaux sont fort larges : son bois est beaucoup plus large que celui d’un cerf ; mais il est fourchu comme celui d’un daim : ce bois se renouvelle tous les ans. On prétend que cet animal est sujet à l’épilepsie, & comme dans ses accès il se gratte l’oreille de son pié de derriere, on en a conclu que sa corne étoit un spécifique contre cette maladie : on en vante les vertus contre les palpitations, les vertiges, la pleurésie, le cours-de ventre, &c. Le poil de l’orignal est mêlé de gris blanc & de rouge noir ; il conserve toujours une certaine élasticité, ce qui le rend très-propre à faire des matelas, &c. Sa chair est d’un très-bon goût : sa peau préparée est douce, forte & moëlleuse.