L’Encyclopédie/1re édition/OVILIA ou SEPTA

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OVILIA ou SEPTA, (Hist. anc.) c’étoit un endroit du champ de Mars dans l’ancienne Rome, qui fut d’abord fermé & entouré de barrieres comme un parc de brebis, d’où lui est venu le nom d’Ovilia. Dans la suite, cet endroit fut environné de murailles de marbre, & l’on y pratiqua des galeries où l’on se promenoit ; on y plaça aussi un tribunal d’où l’on rendoit la justice.

C’étoit dans l’enceinte de ce lieu que le peuple donnoit les suffrages pour l’élection des magistrats. Voyez Champ de Mars.

On montoit à l’Ovilia non par des degrés, mais par des especes de ponts destinés à cet usage. Chaque curie, chaque tribu, chaque centurie (selon que l’assemblée étoit par centurie, par tribus ou par curies), avoit son pont particulier. De-là vint l’espece de proverbe, de ponte dejiciendus, pour dire qu’une personne devoit être privée du droit de suffrage. Voyez Comitia.