L’Encyclopédie/1re édition/RETENTIR

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RETENTIR, v. n. RETENTISSEMENT, s. m. (Gram.) continuité d’un son & de ses harmoniques dans un lieu concave ; les cavernes retentissent ; les forêts retentissent ; les appartemens retentissent ; un instrument touché en fait retentir un autre. Il s’exerce dans l’air des ondulations telles que nous les voyons se faire dans l’eau par la chûte d’un corps ; elles se prolongent en tous sens sans s’interrompre ; & sans cette propriété, peut-être pour s’entendre faudroit-il attendre que l’atmosphere fût stagnant & tranquille ; mais grace à la continuité ininterrompue des ondulations en tous sens, tous les sons arrivent à nos oreilles, non arrêtés, non confondus. On peut mettre la masse de l’air d’un appartement en ondulations en chantant tout bas un air ; cet air chanté ne sera aucunement entendu de ceux qui sont dans l’appartement ; cependant ils en seront assez sensiblement affectés pour être déterminés à chanter le même air, s’ils le savent, & s’il leur prend envie de chanter ; on prétend que c’est un fait constaté par quelques expériences qui mériteroient bien d’être réitérées.