L’Encyclopédie/1re édition/ROTATEUR

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ROTATEUR, s. m. en Anatomie, est le nom que l’on donne aux muscles obliques de l’œil, nommés ainsi de la direction de leurs fibres circulaires, & de leur action amateurs. Voyez Amateur, Oblique, & Œil.

Rotateur, le, (Sculpt. antiq.) c’est ainsi qu’on appelle une belle figure deterrée dans les fouilles de Romée, & transportée il y a près d’un siecle dans le palais ducal de Florence.

Cette figure représente l’esclave qui, suivant le récit de Tite-Live, liv. II. ch. iv. entendit par hasard le projet que faisoient les fils de Brutus pour rétablir dans Rome les Tarquins, & qui sauva la république naissante, en révélant leur conjuration au consul.

Prodita laxabant portarum claustra tyrannis
Exulibus, juvenes ipsius consulis & quos, &c.
Occulta ad patres produxit crimina servus.
Matronis lugendus
. Juvénal, sat. viij.

Les personnes les moins attentives remarquent, en voyant cette statue, dit M. l’abbé du Bos, que cet esclave qui se courbe & qui se montre dans la posture convenable pour aiguiser le fer qu’il tient, afin de paroître uniquement occupé de ce travail, est néanmoins distrait, & donne son attention, non pas à ce qu’il semble faire, mais à ce qu’il entend. Cette distraction est sensible, dans tout son corps, & principalement dans ses mains & dans sa tête. Ses doigts sont bien placés comme ils doivent l’être, pour peser sur le fer, & pour le presser contre la pierre à aiguiser, mais leur action est suspendue. Par un geste naturel à ceux qui écoutent en craignant qu’on ne s’apperçoive qu’ils prêtent l’oreille à ce qu’on dit, notre esclave tâche de lever assez la prunelle de ses yeux, pour appercevoir son objet sans lever la tête, comme il la leveroit naturellement, s’il n’étoit pas contraint. (D. J.)