L’Encyclopédie/1re édition/SEPTUAGÉSIME

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SEPTUAGÉSIME, (Théolog.) terme de calendrier qui signifie le troisieme dimanche avant le carême. Ce dimanche & les deux suivans qu’on nomme sexagésime & quinquagésime, l’Eglise exhorte ses enfans à la pénitence, pour les préparer à la mortification du carême qu’elle va bientôt commencer.

Quelques-uns croient que la septuagésime a pris son nom de ce qu’elle est environ 70 jours avant Pâques, & que le pape Télesphore fixa à ce jour le commencement du careme. Voyez Carême.

En Angleterre, les lois du roi Canut ordonnoient que les tribunaux seroient fermés, & l’exercice de la justice seroit suspendu depuis la septuagésime jusqu’à quindena Paschæ, c’est-à-dire la quinzaine de Pâques.

Le droit canon défend la célébration des mariages, depuis la septuagésime jusqu’après les octaves de Pâques ; mais aujourd’hui cette défense ne commence qu’au mercredi des Cendres.