L’Encyclopédie/1re édition/SOUFFRIR, SUPPORTER

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SOUFFRIR, SUPPORTER, (Synonym.) souffrir se dit d’une maniere absolue : on souffre le mal dont on ne se venge point. Supporter regarde proprement les défauts personnels : on supporte la mauvaise humeur de ses proches.

L’humilité chrétienne fait souffrir les mépris, sans ressentiment. L’usage du monde fait supporter dans la société, une infinité de choses qui déplaisent. On souffre avec patience, on supporte avec douceur.

Quand souffrir signifie permettre, il veut après soi un que, avec le subjonctif ; ainsi Larrey a fait une faute en disant dans l’épitaphe d’Edouard VI.

Urne où ses cendres reposent,
Souffrez-nous de graver ces vers sur son tombeau.

Il falloit dire, souffrez que nous gravions. Supporter signifie quelquefois protéger & soutenir : les financiers sont supportés à la cour, à cause de leur fortune ; quelques escadrons ne peuvent pas supporter le choc de toute une armée. (D. J.)