L’Encyclopédie/1re édition/STYMPHALIDES Oiseaux

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STYMPHALIDES Oiseaux, (Mythol.) ce sont des oiseaux monstrueux qui, selon la fable, voloient sur le Stymphale, lac d’Arcadie. Les aîles, la tête & le bec de ces oiseaux, étoient de fer, & leurs serres extrémement crochues : ils lançoient des dards de fer contre ceux qui les attaquoient : le dieu Mars les avoit lui-même dressés au combat ; ils étoient en si grand nombre, & d’une grosseur si extraordinaire, que lorsqu’ils voloient, leurs aîles ôtoient la clarté du soleil. Hercule ayant reçu de Minerve une espece de tymbale d’airain, propre à épouvanter ces oiseaux, s’en servit pour les attirer hors du bois où ils se retiroient, & il les extermina tous à coups de fléches.

On croit qu’il s’agit ici de quelques troupes de brigands qui ravageoient la campagne, & détruisoient les passans, aux environs du lac Stymphale. Hercule trouva peut-être le moyen de les faire sortir de leur retraite, & les fit périr avec le secours de ses compagnons. (D. J.)