La Philosophie des sciences et le problème religieux/Préface

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Librairie Bloud & Cie (Collection Science et Religion. Études pour le temps présentp. 5-6).

PRÉFACE


La philosophie des sciences a totalement modifié ses points de vue, en France, dans les dix dernières années du xixe siècle. Je voudrais montrer la très grande importance de ce mouvement d’idées et faire saisir quelles pourront en être les lointaines conséquences…



L’on pourrait diviser les Sciences en trois groupes :

Sciences mathématiques : Étude des dépendances abstraites.

Sciences physico-chimiques : Étude des non-vivants.

Sciences biologiques : Étude des vivants.

Il semble qu’ici l’influence du temps se fera sentir d’une manière plus profonde que chez les êtres inanimés où un phénomène semble bien n’être déterminé que par ceux qui viennent de le précéder. Pour les vivants, les phénomènes qui ont précédé à intervalle de temps fini restent influents : c’est la doctrine même de l’évolution.

Mais c’est à peine si les Sciences de la vie commencent à devenir rationnelles.

Il n’en sera pas parlé ici.

C’est surtout des Sciences physiques que nous nous occuperons.

Comme, d’ailleurs, la Physique théorique est, par un côté, une Analyse mathématique appliquée, nous examinerons d’abord rapidement les Mathématiques en quelques pages qu’un lecteur non géomètre pourra laisser de côté.