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Fables de La Fontaine (éd. Barbin)/1/Le Lion et le Rat

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Fables choisies, mises en versDenys Thierry et Claude BarbinTome Premier : livres i, ii, iii (p. 109-112).
Chauveau - Fables de La Fontaine - 02-11.png


XI.

Le Lion & le Rat.


Il faut autant qu’on peut obliger tout le monde.
On a ſouvent beſoin d’un plus petit que ſoy.

De cette verité deux Fables feront foy,
Tant la choſe en preuves abonde.
Entre les pattes d’un Lion,
Un Rat ſortit de terre aſſez à l’étourdie.
Le Roy des animaux en cette occaſion
Montra ce qu’il eſtoit, & luy donna la vie.
Ce bienfait ne fut pas perdu.
Quelqu’un auroit-il jamais crû
Qu’un Lion d’un Rat eût affaire ?
Cependant il avint qu’au ſortir des foreſts,
Ce Lion fut pris dans des rets,
Dont ſes rugiſſemens ne le pûrent défaire.
Sire Rat accourut ; & fit tant par ſes dents,
Qu’une maille rongée emporta tout l’ouvrage.
Patience & longueur de temps
Font plus que force ny que rage.