Les Démoniaques dans l’art/p54b

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SAINTE CLAIRE DÉLIVRE UNE DAME DE PISE DE CINQ DÉMONS
Adam Van Noort (1562-1642)

Adam Van Noort fut le maître de Rubens et de Jordaens dont nous étudierons plus loin les figures de démoniaques. Dans une suite de dessins qu’il fît pour l’illustration de la vie de sainte Glaire, nous trouvons une scène d’exorcisme qui mérite d’être signalée.

La possédée est dans la phase d’agitation. À demi renversée, elle est soutenue par deux hommes. Prenant appui d’un côté sur le sol avec le pied droit, et de l’autre, avec la tête, contre la poitrine d’un des aides qui la maintiennent, la malade semble s’arc-bouter pour soulever le tronc en arc de cercle, attitude qui, nous l’avons vu, est si fréquente chez les hystériques. La main droite d’un aide portant sur le côté du ventre s’oppose à ce mouvement. La tête est dans l’extension, la bouche ouverte, les yeux convulsés en haut. Enfîn nous signalerons le geste de la main gauche qui ouvre la robe, découvrant complètement le sein. C’est là un trait caractéristique des attaques d’hystérie et que nous retrouverons dans la démoniaque de Rubens.