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194 LA GRANDE MORALE.

agit dans l’intérêt des autres; et par conséquent, il ne peut avoir d’égoïsme. § 2. Mais tous les hommes se précipitent vers le Lien qu’ils désirent, et il n’en est pas un qui ne croie que c’est surtout à lui que ces biens doivent revenir. C’est ce qu’on peut voir avec pleine évidence en ce qui concerne la richesse et le pouvoir. Mais l’honnête homme s’éloignera de ces biens pour les laisser à autrui, non pas qu’il ne croie que ces avantages ne dussent appartenir surtout à lui ; mais il se retire dès qu’il voit que les autres pourraient en faire plus d’usage que lui-même. Quant au reste des hommes, ils seraient incapables de ce sacrifice ; d’abord, par ignorance ; car ils ne croient pas qu’ils puissent mal employer ces biens qu’ils convoitent ; et en second lieu, par ambition de dominer. § 3. Pour l’honnête homme, comme il n’éprouve aucun de ces sen- timents, il ne sera pas égoïste en ce qui regarde ces sortes de biens. S’il l’est par hasard, ce sera uniquement en fait de vertu et de belles actions. Voilà le seul point où il ne céderait jamais à personne ; mais il cédera sans peine à qui le veut toutes les choses qui ne sont qu’utiles et agréables. § h. Il sera donc égoïste en gardant exclusive- ment pour lui-même tous les actes de vertu. Mais il ne sera pas du tout atteint de cet égoïsme qui s’attache aux

��dans l’intércl des autres. C’est déjà § 3. En fuit de vertu. Ce n’est

comme une anticipation des doc- plus alors de l’égoïsme.

Irines et de la charité chrétiennes. § i. // sera donc égoïste. C’est un

§ 2. Plus d’usage. Ce serait peut- simple abus de mots ; et ce serait un

être plutôt: «un meilleur usage s singulier égoïsme que celui qui ferait

qu’il faudrait dire. L’honnête homme qu’on s’exposerait à la mort, par

est d’ailleurs assez peu porté à enga- exemple, pour sauver ses semblables

ger des rivalités pour la richesse et et accomplir un devoir. Léoiiidas n’est

le pouvoir. pas un égoïste.

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