Page:Aristote - La Morale d’Aristote, Ladrange, 1856.djvu/933

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LIVRE IX, CH. X, § 3. 411

est-il convenable également, en fait d’amitié, de n’être pas sans amis et de ne point s’en faire un nombre exagéré? § 2, Le mot du poète semblerait s’appliquer parfaitement bien aux relations d’amitié qui ne tiennent qu’à l’intérêt. Il est bien difficile de payer de retour et de reconnaître tous les services, quand on en reçoit beaucoup ; et l’existence entière n’y sulïirait pas. Des amis plus nombreux qu’il n’en faut pour les besoins ordinaires de la vie, sont fort inutiles ; ils deviennent même un embarras au bonheur. Il n’y a donc pas besoin de tant d’amis de ce genre. Quant à ceux qu’on se fait en vue du plaisir, il suffit de quelques-uns; et c’est comme l’assaisonnement dans les mets. § 3. Reste donc les amis par vertu. Faut-il en avoir le plus grand nombre possible ? Ou bien y a-t-il aussi une limite à cette foule d’amis, comme pour le nombre de citoyens dans l’État ? On ne saurait faire un État avec dix citoyens, pas plus qu’on n’en ferait un de cent mille. Sans doute, je ne veux pas dire qu’on peut préciser absolument un nombre fixe de citoyens; mais c’est un total qui se maintient entre certaines limites déterminées. L’approximation est analogue pour le nombre des amis ; il est également déter-

§2. L’existence entière, Onpourraït adoptée assez bien : « et c’est comme

traduire aussi : «la fortune entière », l’assaisonnement de notre luxe et de

et c’est en ce dernier sens qu’Eus- nos jouissances». Cette idée m’a paru

trate a compris ce passage. • — Comme un peu prétentieuse pour Aristote;

l’assaisonnement dans les mets. La et voilà pourquoi j’ai préféré la pre-

métaphore n’est peut-être pas assez mière qui est plus simple, développée. Aristote veut dire qu’il § 3. Pas plus qu’on n’en ferait un

faut peu d’amis de plaisir, comme il de cent mille. Cette pensée est très-

faut peu d’assaisonnements dans les souvent exprimée dans la Politique,

mets qu’on mange. IL y a dans la Que dirait donc Aristote de nos États

plupart des éditions et des manus- modernes où les habitants se comptent

crits une variante qui pourrait être par quarante et cinquante millions?