Page:Barrès - La Colline inspirée, 1913.djvu/304

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il, qu’importe ! Je n’attache d’importance qu’à l’emplacement. Vous savez si je sais construire ! Je dresserai ici ce qu’on n’a vu nulle part.

La vieille l’écoutait avec méfiance, en clignotant des yeux, et dans son visage d’un jaune de cire, où les lèvres avaient disparu, la bouche n’était plus qu’une fente transversale. Mais à la longue, elle subit cet art de parler, cette haute grâce que Léopold possédait comme aucun prêtre qu’elle eût jamais entendu.

— C’est vrai, dit-elle que des emplacements, il n’y en a pas deux dans l’univers qui conviennent aussi bien pour un monastère. Et cet évêque qui refuse d’y mettre le prix !

Ses cheveux voltigeaient par mèches diaboliques.

Soudain, Léopold devint plus solennel encore :

— Mademoiselle Marie, promettez-moi que vous ne vendrez à personne sans que nous ayons causé.

Elle le lui promit. Alors, il se leva avec une profonde émotion et lui serra les deux mains. Mais soudain, se frappant les genoux, comme s’il se punissait d’avoir fait un grave oubli, il chercha dans ses poches et en tira une petite croix de bois blanc :