Page:Chevalley - Le Roman anglais de notre temps.djvu/58

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institutrice, plusieurs retours à Haworth, deux demandes en mariage non agréées, de pasteurs falots qui ne plaisent pas, et Charlotte, en février 1843, part à Bruxelles avec Emily, pour y apprendre à fond le français avant d’ouvrir une école avec ses sœurs à Haworth. Elles ont alors vingt-six et vingt-quatre ans. Bruxelles c’est Villette, le pensionnat de Mme Beck, c’est l’institution Heger, dont le directeur et la directrice devaient jouer un grand rôle dans la vie de Charlotte. Le Paul Emmanuel de Villette, qui excite tant de passion chez Lucy et Ginevra, c’est M . Heger. Il y avait des profondeurs infinies dans les âmes des deux sœurs. Nous ne saurons peut-être jamais quel drame secret et poignant Charlotte vécut à Bruxelles. Mais il n’est plus douteux qu’elle ait aimé Heger et soit devenue sa créature, peut-être sa création, en tout cas sa chose. Quant à Emily, le secret est absolu. C’est à Haworth qu’elle tenait par sa fibre intime. Les deux sœurs y reviennent en 1844. Leur frère Branwell, espoir de la famille, sombre en 1845 dans le scandale d’un amour coupable, puis la crapule, l’ivrognerie, l’opium. C’est bientôt une ruine. Le père devient aveugle, il faut l’opérer. Le projet d’école est abandonné. Charlotte a trente ans, Emily vingt-huit, Anne vingt-six. Elles publient ensemble leurs poèmes, et, sous des noms d’emprunt, réussissent à en vendre au total deux exemplaires. Chacune d’elles a un roman en portefeuille. Charlotte ne réussit pas à placer son Professeur, première forme de Villette, roman du cœur, chair de sa chair. Elle est en train de finir Jane Eyre qui, au contraire, rencontre faveur du premier coup, est publié en six semaines et obtient un succès éclatant de scandale et d’admiration (fin 1847).

Le livre d’Emily, Wuthering Heights, publié la même année, reste inconnu.