Page:Dessaulles - La guerre américaine, son origine et ses vraies causes, 1865.djvu/53

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De quoi s’agissait-il dans l’acquisition de la Floride ? De satisfaire le pouvoir esclave ! Pourquoi a-t-on violé si audacieusement les traités passés avec les Creeks, avec les Chérokees ? Pourquoi a-t-on impitoyablement chassé ces tribus des terres qu’elles avaient occupées de temps immémorial ? Pour satisfaire l’insatiable avidité des planteurs ! De quoi s’agissait-il dans la grande lutte de 1820 à propos de l’admission du Missouri parmi les états de l’Union ? De l’esclavage encore. La question, pour les amis de la liberté, était : « Allons-nous permettre à l’esclavage de s’emparer de ce grand état ? » Et pour les partisans de la servitude la question était : « L’esclavage ne peut durer, se perpétuer que s’il acquiert constamment de la force et envahit de nouveaux territoires. Le jour où il cessera de s’étendre, son extinction ne sera plus qu’une question de temps. Emparons-nous donc du Missouri. » Et malheureusement le pouvoir esclave réussit au moyen de sa menace habituelle, à propos des grandes questions comme à propos des petites : « Nous allons rompre l’union si vous ne cédez pas ! »

De quoi s’agissait-il dans la guerre du