Page:Diderot - Œuvres complètes, éd. Assézat, X.djvu/203

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Ce Van Loo est le plus faible de la famille. Je ne sais ce que c’est que son Enfant Jésus et un Ange [1], avec les attributs de la Passion ; je ne connais pas mieux ses Jeux d’enfants [2], et, Dieu merci ! je verrai la fin de cet examen.


CHALLE.


Mais dites-moi, monsieur Challe, pourquoi êtes-vous peintre ? Il y a tant d’autres états dans la société où la médiocrité même est utile. Il faut que ce soit un sort qu’on ait jeté sur vous quand vous étiez au berceau. Il y a trente ans et plus que vous faites le métier, et vous ne vous doutez pas de ce que c’est et vous mourrez sans vous en douter.

Voici un singulier original. Il a fait le voyage de Rome ; il y a vu une quantité de vieux et beaux tableaux qu’on estimait, et il s’est dit : Voilà donc comme il faut faire pour être estimé aussi ? … et il a fait des tableaux qui ne sont pas beaux, à la vérité, mais qui sont vieux.


53. la mort d’hercule. — 54. milon de crotone, la main prise dans un arbre et dévoré par un lion [3].


Ils sont peints d’hier, mais jaunes, noirs, enfumés ; on les prendrait pour des morceaux du siècle passé.


55. vénus endormie.


Est une masse de chair affaissée et qui commence à se gâter.


56. esther évanouie aux pieds d’assuérus [4].


C’est un tableau plus froid, plus mal peint et plus insipide que celui de Restout, qui l’est pourtant assez. La pauvre Esther

  1. Tableau de 5 pieds 3 pouces de largeur sur 3 pieds 10 pouces de hauteur. N° 51.
  2. Deux tableaux de chacun 4 pieds 6 pouces de largeur sur 3 pieds 10 pouces de hauteur. N° 52.
  3. Ces deux tableaux de mêmes dimensions : 6 pieds de haut sur 5 de large.
  4. Tableau de 5 pieds de haut sur 6 de large.