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LA REINE MARGOT.

— Comment ! vous trouvez ? s’écria Coconnas.

— Je trouve que monsieur de la Belle-Étoile a raison ; seulement il sait mal prendre ses voyageurs, surtout quand ces voyageurs sont des gentilshommes. Au lieu de nous dire brutalement : Messieurs, je ne veux pas de vous, il aurait mieux fait de nous dire avec politesse : Entrez, Messieurs ; quitte à mettre sur son mémoire : chambre de maître, tant ; chambre de laquais, tant ; attendu que si nous n’avons pas de laquais nous comptons en prendre.

Et, ce disant, La Mole écarta doucement l’hôtelier, qui étendait déjà la main vers son arquebuse, fit passer Coconnas et entra derrière lui dans la maison.

— N’importe, dit Coconnas, j’ai bien de la peine à remettre mon épée dans le fourreau avant de m’être assuré qu’elle pique aussi bien que les lardoires de ce gaillard-là.

— Patience, mon cher compagnon, dit La Mole, patience ! Toutes les auberges sont pleines de gentilshommes attirés à Paris pour les fêtes du mariage ou pour la guerre prochaine de Flandre, nous ne trouverions plus d’autres logis ; et puis, c’est peut-être la coutume à Paris de recevoir ainsi les étrangers qui y arrivent.

— Mordi ! comme vous êtes patient ! murmura Coconnas en tortillant de rage sa moustache rouge et en foudroyant l’hôte de ses regards. Mais que le coquin prenne garde à lui : si sa cuisine est mauvaise, si son lit est dur, si son vin n’a pas trois ans de bouteille, si son valet n’est pas souple comme un jonc…

— La, la, la, mon gentilhomme, fit l’hôte en aiguisant sur un repassoir le couteau de sa ceinture ; la, tranquillisez-vous, vous êtes en pays de Cocagne.

Puis tout bas et en secouant la tête :

— C’est quelque huguenot, murmura-t-il ; les traîtres sont si insolents depuis le mariage de leur Béarnais avec mademoiselle Margot !

Puis, avec un sourire qui eût fait frissonner ses hôtes s’ils l’avaient vu, il ajouta :

— Eh ! eh ! ce serait drôle qu’il me fût justement tombé des huguenots ici… et que…

— Çà ! souperons-nous ? demanda aigrement Coconnas, interrompant les apartés de son hôte.

— Mais, comme il vous plaira, Monsieur, répondit celui-