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78 CHRONOLOGIE.

SECOND EMPIRE d’OCCIDENT ou d’ALLEMAGNE.

I i ^EMPiRE dX)ccident , qui avoit ifini l’an 475 dans Auguslule , dernier empereur Romain , et qni avoit été ensuite rempli par le règne des Hérules , des Ostrogolhs et des Lombards , fut renouvelle par Charlemagne le jour de Noël eu 800. Ce prince s’étant rendu à Rome , le pape Léon III le couronna empereur dans l’Eglise de S. Pierre , aux acclamations du clergé et du peuple ( voyez l’article de Charlemagne dans ce Dictionnaire). Nicéphore, qui étoit pour lors empereur d’Orient , donna les mains à ce couronnement ; et ces deux princes convinrent entr’eux , que Pélat de Venise serviroit de limite aux deux empires. Charlemagne exerça toute l’autorité des Césars par- tout ailleurs que dans Rome , où il laissa à l’église tous ses privilèges, et au peuple tous ses droits. Nul pays depuis Bénévent jusqu’à Baionne , et de Baïonne jusqu’en Bavière , n*éloit exempt de sa puissance législative.

.Après la mort de Charlemagne et de Louis-le-Débonnaire , son fils et son successeur , en 840 , l’empire fut divisé entre les quatre fiis de Louis. Lothaire I fut empereur. Pépin fut roi d’Aquitaine, Louis roi de Germanie, et Charles le-Chauve roi de France. Ce partage fut une source éternelle de divisions. Les François conservèrent l’empire sous huit empereux’s , jusqu’en ()i 2 , que Louis III , dernier prince de la race de Charlemagne , mourut sans laisser d’enfant mâle. Conrad , comte de Franconie , gendre de Louis , fut élu empereur. L’empire passa ainsi aux Allemands , et devint électif ; car il avoit été héréditaire sous les empereurs François qui l’avoient fondé. C etoient les princes , les seigneurs et les députés des villes qui choisissoient l’empereur, jusques vers la fin du treizième siècle , que le nombre des électeurs fut jBxé. Rodolphe , comte de Hapsbourg , fut élu empereur. Il est le chef de l’illustre maison d’Autriche , qui vient de la même souche que la maison de Lorraine , réunie à elle depuis 1736. Charles "VI du nom, mort en 1740 , étoit le dernier empereur de la maison d’Autriche , dans laquelle on les avoit choisis durant plus de 3oo ans. Charles VII , de la maison de Bavière , lui succéda. François-Etienue de la maison de Lorraine ; élu en 1740 , mourut en 17^5. Son fils Joseph-Beuoît 3 lié en 174 1 , régna depuis la mort de son père.