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DE LA BASSE-NORMANDIE

manville entre autres, le jour de la Saint-Germain, les enfants sont conduits solennellement à l’église pour remercier le saint de la destruction du serpent et lui demander sa protection pour l’avenir.

Saint Germain est toujours représenté avec un animal à ses pieds. L’animal varie. C’est le plus souvent un petit quadrupède fantastique vomissant des flammes. On place la même bête aux pieds de saint Gire (saint Gilles).

Quelquefois, dit-on, on voit des enfants pleurer sans cause apparente et regarder dans certaine direction avec tous les signes de l’effroi. Les grandes personnes ne voient rien, mais on prétend que les enfants ainsi effrayés voient la bête saint Germain qui les menace. Pour faire cesser ces apparitions effrayantes, on se rend à l’église avec l’enfant, un prêtre lit sur sa tête l’évangile du jour, on lui fait baiser la bête et l’on assure qu’après cela la bête ne se manifeste plus.

Antérieurement à la destruction du monstre, saint Germain avait fait une première apparition à Flamanville. Il était venu demander aux habitants de Diélette un terrain pour bâtir une église avec ses dépendances. On lui accorda tout ce