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PRINCIPES
D’ÉCONOMIE POLITIQUE

NOTIONS GÉNÉRALES


I

OBJET DE L’ÉCONOMIE POLITIQUE.

Il peut paraître étrange, au début d’un traité d’économie politique, qui est bien le centième qu’on ait écrit sur la matière, de déclarer qu’une définition précise de l’économie politique est encore à trouver.

Telle est pourtant la vérité. Elle n’a, du reste, rien de surprenant. Une science ne peut être nettement définie qu’autant qu’elle est achevée et que les sciences circonvoisines le sont aussi. Or, tel n’est point le cas pour la science qui nous occupe ici : elle est, au contraire, comme les autres sciences sociales, en voie de formation ; et de même que dans un territoire encore inexploré, le voyageur doit se borner à indiquer les grandes lignes de partage, de même ici, il faut se contenter de délimiter le domaine de l’économie politique en indiquant par où il se sépare du domaine des autres sciences.

Les êtres qui constituent l’univers et les phénomènes dont il est le théâtre — corps célestes, terre qui nous porte, éléments contenus dans son sein, animaux et végétaux qui peu-