Page:Ivoi - Les Cinquante.djvu/87

La bibliothèque libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


Tout reposait. Depuis longtemps, sans doute, les domestiques avaient regagné leurs chambres.

Sans encombre, Espérat atteignit le second étage.

Bientôt il fut enfermé dans la pièce à lui affectée. Se déshabiller, se couler entre ses draps fut l’affaire de quelques minutes.

— Assez rêvassé, prononça le faux Denis, demain apportera sa part d’inquiétudes. Reposons-nous pour avoir la force de tout supporter.

Il ferma les yeux et s’endormit.

Espérat ne soupçonnait pas la cruauté des événements. Il avait remis au lendemain le chagrin. Le chagrin devait se présenter au rendez-vous avant l’heure fixée.

Vers trois heures du matin, un carrosse s’arrêta à l’angle de la rue des Marais. Un homme en descendit. S’adressant à quelqu’un qui était resté à l’intérieur de la voiture.

— Venez ça, Maître Latrague.

— Excusez, Monsou lou duc, je m’étais de nouveau ensommeillé, répliqua une voix hésitante.

— Votre logis est à deux pas. Vous aurez loisir de vous y reposer d’y ronfler même.

— Bagasse, les pauvres gens, ils ne ronflent pas. C’est bon pour les gentilshommes, ça.

Le comte d’Artin, car c’était lui, ne jugea pas à propos de répondre à cette plaisanterie du rebouteur.

Il promena aux alentours un regard investigateur.

— Les hommes que m’a promis Dandré sont-ils à leur poste, fit-il du ton d’une personne qui se parle à elle-même ?

Et après une inspection rapide :

— Je ne vois rien. Ce coquin de préfet de police manquerait-il d’empressement ? qu’il prenne garde !

Comme pour répondre à sa question, une ombre se détacha de la voussure d’une porte, dont l’obscurité l’avait dissimulée jusque-là. Elle traversa la rue et vint au gentilhomme :

— Monsieur, prononça un organe rude, vous ne pouvez stationner en ce lieu… service du roi.

— C’est moi que vous attendiez, mon ami.

— Ah alors, pardon, Monsieur le comte.

— Vos camarades sont aux environs ?

— Ils cernent la maison.

— Parfait ! Vous n’avez rien remarqué de suspect ?