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CI. ORGIE

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Giorei II est chassé par Melck-Chah. La Géorgie reprend son indépendance avec Davith III le Réparateur ( 1090-1125) qui s’empare de Tiilis après un long siège, délivre le pays fj,r. i, _ Avers d’un bloc de bronze servant de monnaie de bronze de Giorgi IV, sur laquelle le coin a été imprime plusieurs fois ; les légendes sont en géorgien : « En l’année 430 cette monnaie a été frappée — Giorgi fils de ïhamar ». Sur le revers (non reproduit ici), les légendes sont en arabe et en persan. L’année 430 est celle du cycle pascal et correspond à 1210 de J.-C, pendant que Giorgi régnait avec sa mère.

des hordes turques et porte ses armes victorieuses jusqu’à Derbend au N. et au mont Ararat au S. Avec Giorgi III et la reine Thamar, cette période glorieuse continue jusqu’à l’arrivée des Mongols.

Le règne de Thamar a été, pour la Géorgie, l’époque la plus brillante ; grâce au concours de Davith Soslan, son mari, elle repoussa à plusieurs reprises les armées musulmanes et elle étendit ses conquêtes jusqu’à Trébizonde et Ani. Sa mémoire est restée légendaire et célébrée dans des Monnaie d’argent de Giorgi II au type de Jean Zimisces, avec légende géorgienne : « Christ glorifie Giorgi roi et césar des AphUhazes et des Karthles ».

chants populaires parmi lesquels le poème de Rousthavéli, son contemporain, récemment traduit en français (V. Journal asiatique, juin 1887). Ses successeurs, Giorgi IV Lasha, la reine Rousoudan, Davith V Soslan ne purent résister au torrent des invasions mongoles qui avaient détruit tous les royaumes d’Asie Mineure, du Caucase et du S. de la Russie. Giorgi VI cependant remporta plusieurs victoires sur les Mongols et les Turcs, et, pendant un règne de cinquante ans, put restaurer les églises et les monastères détruits parles musulmans. En 1386, Tamerlan occupe de nouveau la Géorgie qui est réduite à l’imérétie ; après la mort du conquérant mongol, ce fut le tour des Ottomans contre lesquels les rois Constantiné et Alexandre (1407 à 1442) eurent à défendre leur territoire. Alexandre, après avoir reconstitué la Géorgie, commit la faute de partager ses Etats, le Kakheth, l’imérétie, le Karthli, entre ses trois fils, ce qui fut la source de révolutions et de guerres civiles. On a la liste des souverains de ces trois royaumes depuis le xvi e siècle, mais leur histoire est longue et difficile à établir, par suite de la confusion qui règne parmi les chroniqueurs eux-mêmes qui, le plus souvent, se perdent dans les détails sans aucune vue d’ensemble ni critique. Nous ne donnerons que les faits principaux avec les noms des souverains que Ton trouvera plus loin. Avec Louarsab, en 1613, s’éteint la ligne directe de Karthli ; les monarques qui le suivirent abandonnèrent le christianisme et se firent musulmans afin de s’attirer la protection des chahs de Perse qui étaient devenus les arbitres de la couronne géorgienne. Vakhtang V, prince de Moukhran, de la branche cadette du Karthli, dut embrasser l’islamisme avant d’être couronné sous le nom de Chah-Navâz I er (1659). Ce fut sous son règne que le voyageur Chardin visita la Géorgie en se rendant en l’erse en 1673 ; il nous a laissé un récit fort curieux des mœurs, des cérémonies et des intrigues de cour dont il a été témoin. Chah-Navàz était roi du Karthli, avec Titlis pour capitale, et Bagrat IV l’Aveugle, roi d’Imérétie et de Mingrélie. En 1688, Eréclé I er est nommé roi du Karthli sous le nom musulman de Nazar-Ali-Khan par le Séfevi de Perse, Soliman I er , et ne peut se maintenir qu’avec l’appui de ses armes. Vakhtang VI est célèbre par un recueil de lois qui porte son nom et par la rédaction d’une histoire générale de la Géorgie depuis l’établissement du christianisme jusqu’au xvm e siècle. On donne à cette histoire le nom de Chronique de Vakhtang ou Grandes Annales, par opposition à l’abrégé qu’en a fait le prince Vakhoust, son fils. Dans leurs chroniques, comme dans leurs traductions de la Bible, les Géorgiens datent les années soit de l’ère de la création, qui est de 5508 av. J.-C, soit de l’ère géorgienne qui est de 1312 de J.-C. pour les événements postérieurs à cette date, soit enfin du cycle pascal de 532 ans pour les événements antérieurs. Les dates sont loin d’être toujours précises. Vakhtang VI a régné de 1711 à 1737 ; c’est le premier souverain géorgien qui ait été en Russie, puissance avec laquelle la Géorgie était en relation par des alliances et par ’des traités depuis les grandesconquètes d’Ivan le Terrible ( 1 552). Vakhtang fut reçu à Moscou et à Pétersbourg par Pierre le Grand vers 1716, puis par l’impératrice Catherine I re vers 1725 ; pendant son voyage, la régence fut confiée successivement à Svimon, puis à Bakar, dit Chah-Navàz III. Mais, par suite de révoltes intérieures et de guerres avec. Constantin, prince musulman du Kakheth, qui s’était emparé de son royaume, Vakhtang et Bakar se retirèrent en Russie où ils moururent (Bakar en 1750).

Après un court interrègne, Theïmouraz fut placé sur le trône du Karthli par Chah-Nadir l’Afcharide, qui venait lui-même de s’emparer du trône des Séfevis de Perse (1744), le Kakheth fut donné en même temps à Eréclé II, fils de Theïmouraz, qui, après la mort de ce dernier, réunit les deux couronnes sous un même sceptre (1762), pendant que Salomon était roi d’Imérétie. La fin du xvm e siècle est marquée par des guerres contre les tribus lesghiennes et contre les armées persanes qui ravagèrent le Karthli ; l’imérétie elle-même était en proie à la guerre civile entre Salomon II, le dadian ou roi légitime, et Davith. Le farouche A°ha-Mohammed entre en Géorgie à la tète d’une armée de" 50,000 hommes et met le siège devant Tiflis. Erecle s’enfuit en Kakheth avec Salomon ; la ville fut pillée et incendiée (1796). L’année suivante, les Russes pénétraient à leur tour en Géorgie, Eréclé abdiqua en faveur de son fils, Giorgi XII, lequel céda tous ses droits à la couronne à l’empereur Paul 1 er en 1799. Une armée.russe occupa immédiatement tout le territoire géorgien, les Persans et les Les^hiens furent chassés ; Giorgi se retira à Saint-Pétersbourg avec son fils Davith. La Géorgie fut déclarée province russe en 1802. La Mingrélie conserva encore quelque temps son indépendance.

LISTE DES ROIS

Dynastie sassanide

Mirian, 265-316 de J.-C.

Bakour, 31 6- ?

Mirdat, 434-440.

Vakhtang Gourgasal, 146-500.

Artchil.